澳政府成功立法制约社媒

在与谷歌(Google)、脸书(Facebook)两大科技巨擘先后达成协议后,澳洲议会 25 日正式通过《新闻媒体与数位平台强制议价法》(News Media and Digital Platforms Mandatory Bargaining Code),澳洲就此成为第一个要求科技公司针对其平台上使用的新闻内容支付费用的国家。

根据路透社研究所的一份报告,在2018年至2020年期间,高达40%的澳大利亚人使用Facebook获取新闻,并使其成为该国最受欢迎的新闻社交媒体和消息平台。但这些科技公司在媒体领域的主导地位,以及不合理的垄断也一直备受关注。

据澳新社消息,澳洲政府此前为矫正搜寻引擎龙头Google和Facebook等美国科技业巨擘在网路广告市场称霸,及新闻媒体业因此蒙受损失等问题,推动“新闻媒体与数位平台强制议价法”立法,赋予独立仲裁员有权判定Facebook和Google与新闻媒体达成的付费协议是否公平。

澳财长Josh Frydenberg 表示:“为了保证公平竞争环境,确保澳大利亚的媒体公司能够可持续发展。如果无法就报酬支付达成协议,媒体公司可以寻求调解,进而寻求具有约束力的仲裁,违反规定的罚款最高可达1,000 万澳元。”

2020年底该消息传出后,Google与Facebook均表示强烈反对,Google曾扬言,一旦立法,Google搜寻服务将退出澳洲。但2月15日,Google打消念头,转而与数家澳洲媒体集团达成付费协议。

但是,作为对澳洲立法的回应,Facebook突然对澳洲用户封锁平台上的所有新闻内容,读不到也无法转贴,且影响到澳洲紧急救援等领域,此举引发了澳洲政府和民间的怒火,全球哗然

经过澳洲官员和Facebook执行长扎克伯格进行数日谈判后,双方做出让步,澳洲政府同意修改法案4处条文,包括Facebook相当在意的最终报价仲裁机制。2月24日,Facebook发表声明,称已经与澳洲的Seven West Media公司签署了有关提供新闻内容的意向书。

Facebook也因而宣布,“将在未来几天”解除对澳洲新闻网页的封锁。

据法新社报导,澳洲政府之所以盯上Google和Facebook,是因为澳洲市场竞争监管单位发现,花在网路广告的费用中,每100澳元中就有53澳元被Google赚走,有28美元被Facebook赚走,其馀由其他网路平台瓜分。因此为了让竞争环境更公平,澳洲当局决定立法要求这些网路平台大咖付费使用新闻内容。

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