“阿尔茨海默病”到底是个啥?

“阿尔茨海默病” ,俗称 “老年痴呆” ,简称AD。AD的患病率随着年龄增长而增加,估计目前全球有4700万人罹患痴呆。预计到2050年,这一数字在美国将升至1380万,而全世界则超过1.3亿。电影《依然爱丽丝》就是讲一位身患AD的女主乐观顽强生活的故事,主演朱丽安·摩尔因此拿到2015年奥斯卡奖项 “最佳女主角”,而在现实中罹患AD最著名人物是美国前总统里根。其实无论你身处何方,无论你从事什么职业,也无论你的教育背景如何,均有可能罹患AD。有学者推测,如果人均寿命延长到120岁,将有80%以上的老年人患有AD。

AD的病因和发病机制还不明确,总体认为,有坏的蛋白(β淀粉样蛋白,Aβ)沉积在神经系统,但这种沉积究竟是原因还是结果目前尚存在争论。发病机制不清,就缺乏有效的预防措施和治疗手段。但AD并不是不可预防的,研究显示,与体能活动较少的个体相比,体能活动较多个体的总体痴呆发病率下降28%,AD发病率下降45%。因此,规律运动,特别是规律的有氧运动,不仅可以增强心肺功能,预防卒中和心梗,还可有效预防AD的发生。健康的生活方式对于任何疾病的预防都是极为重要的。

AD的早期表现是近记忆遗忘,所谓 “近记忆” ,即指刚发生过的事情,例如患者往往想不起来早饭吃了什么?甚至吃了没有?人体的记忆包括短期记忆和长久记忆。短期记忆由一个叫 “海马” 的结构负责,所有感官收集到的信息先放到海马贮存,之后经海马过滤,需要长期记住的信息被发送贮存到额叶等大脑皮层,而不需要贮存的杂乱信息则随时会被过滤掉。

这样,可以保证人们既能记住有用的信息,又不至于被过多的信息所淹没。所有动物的海马结构相似,海马属于动物较为原始的脑结构,因此,所有动物都有短期记忆。但越高级的动物,皮层面积越大、功能越发达,因此也能记住更多的信息。我们说鱼的记忆只有7秒,并不是鱼的记忆真的只有7秒,而是鱼的海马较发达,皮层很不发达,所以它的记忆时间很短。

非常不幸的是,在病理学上,AD首先侵犯的就是海马。在AD患者的头部MRI中可以很清晰的看到海马萎缩。所以,AD患者的记忆损伤从近记忆开始。随着病情进展,皮层在中晚期受累,因此远记忆是在发病一段时间后受影响。这是AD与其他类型痴呆在临床特点方面的显著差异。

引起痴呆的除AD外,常见疾病还包括“脑血管病”导致的“血管性痴呆”、额颞叶痴呆、路易体痴呆、帕金森病痴呆等。每种痴呆特点和伴随症状均不相同,但AD导致的痴呆最为常见。需要注意的是,60岁以前发病的AD很少。在门诊中,经常有一些中年患者主诉记忆力减退,仔细询问下,均伴有焦虑抑郁症状。对于中年人,导致记忆力下降、注意力不集中最常见的原因还是焦虑状态。

严格来讲,痴呆的诊断需要一系列量表测评,但有一个简单的标准可判断患者是否存在痴呆?即记忆力减退是否影响了他的日常生活?

• 如果他的生活不能自理,不能很好的照顾自己,则说明已经是痴呆状态。

• 如果仅是单纯的记忆力减退,则是“认知功能障碍”(MCI)。

早期识别AD非常重要,早期诊断、早期治疗,对于延缓病情进展,提高生活质量至关重要。因此,如何在MCI人群中准确识别出AD十分重要。目前,有一些新的生物标记物可以帮助我们尽早诊断,如脑脊液中TAU蛋白含量检测以及Aβ42/Aβ40的比例,以及海马相关的MRI、PET-CT检查等。临床方面,那些以近记忆损害为突出表现的MCI患者将来进展为AD的可能性最大,是重点关注的对象。

写到这里,又想起了“贫嘴张大民”里的那位老太太,总是喊着要吃冰。AD患者生活在自己的世界中,很难用常人的思维去看待。万一家人中有AD患者,一定要对他予以包容和顺从。

德赡护理中心

362 Dorset Road, Croydon VIC 3136

M: 0450 492 191

E: contact@dorsetlodge.com.au

W: www.findhomecare.com.au

关注时事,订阅新闻邮件
本订阅可随时取消

发表评论

您的邮件地址未经允许不会泄露给第三方。