布林肯、奥斯汀访问亚洲 凸显中国、朝鲜威胁

来自中国和朝鲜的威胁将在拜登政府的首次内阁阁员出国访问中显现出来,这是加强美国影响力和平息人们对美国在亚洲作用的担忧的更大努力的一部分。 

美国政府一名高级官员13日说,自上个月以来,美国官员试图通过多种渠道与朝鲜接触,但尚未得到回应。这使得与这个与世隔绝的国家的邻国日本、韩国和中国的磋商更加关键。

美国国务卿布林肯和国防部长奥斯汀将前往日本和韩国,从周一开始进行为期四天的访问,拜登新政府将努力加强与这两个重要地区盟友的伙伴关系。布林肯和拜登的国家安全顾问杰克·沙利文周四将在阿拉斯加的安克雷奇与中国官员会面。

在前总统川普领导下与东京和首尔长达四年的事务性关系和经常是喜怒无常的关系之后,内阁成员此次亚洲之行意在恢复拜登所希望的美国与这两国的关系将恢复平静甚至平稳的状态。川普与朝鲜领导人金正恩的会晤不是一次,而是三次,颠覆了外交准则。 

布林肯和奥斯汀还计划与记者、公民社会成员和其他人举行虚拟会议。在向日本和韩国的同行保证美国对两国安全的承诺之后,他们计划把重点放在日益强硬的中国、来自朝鲜的核挑战和新冠病毒大流行上。

在上任的头几个月,拜登已经表明他希望把亚太问题放在美国外交政策议程的首位。为了与他更广泛的“美国回来了”的外交主题保持一致,拜登承诺将保持该地区的稳定作为其国际行动的核心。

周五,拜登参加了与印度、日本和澳大利亚领导人的虚拟峰会。

拜登说:“一个自由开放的印度-太平洋至关重要。”“美国致力于与你们、我们的伙伴以及我们在该地区的所有盟友合作,实现稳定。”

作为这一努力的一部分,“为了减少事态升级的风险”,这位高级官员说,自2月中旬以来,美国已经努力通过所谓的“纽约渠道”与朝鲜进行联系,“我们没有收到平壤方面的任何回应。”这名官员没有被授权公开讨论外交联系事宜,并以匿名身份发表了讲话。 

与此同时,美国和韩国谈判代表克服了川普执政期间的争议性讨论,就支付美国驻韩部队费用达成初步协议。这一协议,连同日本的类似协议,将成为布林肯和奥斯汀与日韩同行会谈的前沿和中心。

正如川普与欧洲盟友所做的那样,川普威胁说,除非东道国付出更多代价,否则将减少安全合作。这导致人们担心,在中国加强控制该地区的努力,朝鲜的核武器仍然是焦虑的主要根源之际,美国军队会在一个特别不确定的时刻撤军。

对于拜登所有关于他将扭转特朗普对中国公开敌意的建议,他还没有改变其前任的任何一项对华政策。事实上,他重申了其中的几项措施,包括对新疆和香港的人权侵犯采取制裁措施,并重申了一个川普时代的决定,即拒绝中国几乎所有在南中国海的海洋主权要求。 

虽然中国不在布林肯的行程中,但在首尔结束停留后,他将经由阿拉斯加的安克雷奇飞回华盛顿。他和沙利文将在安克雷奇会见中国高级官员。奥斯汀将从首尔前往新德里与印度领导人会晤。

不过,美国政府相信,美国国内为振兴美国经济和加大打击新冠病毒的努力,使其处于一个更好的位置,既可以直接挫败中国的野心,也可以利用其伙伴关系来实现同样的目标。

沙利文星期五说:“经过过去50天的工作,布林肯国务卿和我将从一个有实力的位置进入与中国高级代表的会晤。”

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