35%员工更愿居家办公 澳洲律师:拒绝返工或被解雇

疫情造成许多上班族被迫远程居家办公,维州原定本周让最多50%私营部门员工和25%的公务员重返办公室,但这一计划因出现Black Rock感染集群后被延迟。有律师表示,如果人们的工作场所被认为是安全的,维州政府放宽了对出勤率的限制,员工拒绝雇主返工的要求就可能面临被解雇的问题。

据时代报报道,公平工作委员会(Fair Work Commission)的一项调查发现,为了遏制Covid-19病毒的传播,大多数澳洲员工被要求居家办公,目前仅有5%的人希望重返办公室全职工作。

斯威本大学(Swinburne University)的研究人员对社交媒体网站LinkedIn的322名用户进行调查发现,35%的参与者更喜欢每天居家办公,而大多数人愿意平均分配居家办公和回办公室工作的时间。

该调查报告的作者之一John Hopkins表示,大多数雇主正在制定计划,允许灵活的工作安排,但在某些情况下,他们坚持要求员工回办公室全职工作。

Slater and Gordon的首席律师Andrew Rich表示,员工能否合法拒绝回办公室上班,取决于雇主的要求是否合理。“如果雇佣合同中述明或被理解为需要在办公室工作,而且目前重返办公室被认为是安全的,工作场所内已经采取了一些措施,遵守了政府的指导方针,那么一般来说人们将需要遵守返工的要求。”

Rich指出,目前雇主的观念与疫情爆发之前相比发生了变化,员工在居家办公方面拥有更多协商的空间。 当前的立法是否需要调整,将取决于雇主对现况的反映。 

Maurice Blackburn的高级助理律师Patrick Turner说,雇主有责任提供一个安全的工作环境,如果员工质疑返工的要求是否合理,应该联系工会或律师。他指出,拒绝合理和合法的工作要求的后果可能是严重的,甚至可能被警告和开除。

Turner还表示,当前存在改革的空间,以妥善保护员工的工作权,确保雇主能提供安全的工作环境,同时让员工在职场与生活之间保持平衡。

根据《公平工作法》(Fair Work Act ),在某些情况下,例如工作场所未遵循COVID安全计划,员工的健康状况使其容易呼吸道感染,需要照顾家庭成员或员工已经55岁以上,那么员工有权要求灵活的工作安排,包括居家办公,雇主必须考虑员工的要求。不过,雇主也可以拒绝这些请求。

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