《苹果日报》遭资金断链 恐近日内被迫收摊

香港苹果日报大楼日前再遭警方封锁搜查,保安局也引用港区国安法,冻结与该报有关的三间公司共1,800万港币资产。路透社报导,《苹果日报》可能在数日内被迫停刊,因为相关帐户都被银行拒绝交易,即使供应商愿意提供资金度过难关也没辙。

据《苹果日报》报导,警方除警告不得处理被冻结资产,违令者将被判监,还警告任何人、公司或子公司如协助《苹果日报》运作,随时可能触犯港区国安法,变相影响了集团内部调动资金周转。

警方还要求本地的七间银行不得处理苹果日报有限公司、苹果日报印刷有限公司及苹果互联网有限公司的帐户资产,使这三间公司的员工能否获发6月份的薪酬都成问题。如未能发薪,将使《苹果日报》触犯劳工法例。

壹工会促保安局速批准解冻资产申请

壹传媒6月19日召开董事会议,决定21日去信保安局申请许可,寻求解冻部份资产,作为支付员工薪酬。若申请失败,预料会向法庭提出申请,要求撤销有关冻结通知。

彭博社日前引述消息指,《苹果日报》拟计划透过台湾业务,以GoFundMe.com和PayPal筹款,以维持印刷业务及向员工支薪。但有知情人士指,相关方案不可行。

壹工会十分理解公司面对的困难局面,相信公司无意拖欠薪金,会尽力寻找解决办法。壹工会认为,今次事件源于保安局引用港区国安法冻结公司的资金,绝非一般的劳资问题。工会将促请保安局尽速批准解冻申请,勿阻碍公司履行《雇佣条例》的法定责任。

路透社21日引述壹传媒创办人黎智英的顾问赛门(Mark Simon)表示,香港《苹果日报》将在“几天内”被迫停刊。

目前人在美国的赛门表示,有些供应商想把钱汇入《苹果日报》的户头,协助度过难关,但却发现帐户交易被拒绝,无法存款。赛门说,香港壹传媒将于21日召开董事会讨论该如何走下去。

《苹果日报》此前一天说,该报的现金流预计仅够维持“数周”的正常营运。

彭博社:部份员工准备离职

另据彭博社报导,《苹果日报》编辑部管理高层已经召集记者与编辑,参加21日下午4时的紧急会议。

报导引述多名该报内部人士的话说,有部份员工准备离职,但又担心自己在《苹果日报》工作的背景,会让其他公司与媒体担心惹上麻烦而不雇用他们。

港警6月17日根据港区国安法突击搜查苹果日报大楼,并拘捕该报五名高层,后有三人获得保释。保安局也引用港区国安法,冻结与《苹果日报》有关的三间公司,共1,800万港币资产。这是香港去年6月底实施国安法后,警方第二次搜查苹果日报大楼。

控罪书指,59岁的壹传媒集团行政总裁张剑虹、47岁的《苹果日报》总编辑罗伟光、苹果日报有限公司、苹果日报印刷有限公司及苹果互联网有限公司,于2020年7月1日至2021年4月3日间,在香港与黎智英及其他人一同串谋,请求外国或境外机构、组织、人员实施对香港特别行政区或中华人民共和国,进行制裁、封锁或者采取其他敌对行动。

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