港区国安法效应?香港自由新闻外籍记者遭港府拒发签证

8月27日,香港英文网络媒体“香港自由新闻”(Hong Kong Free Press,简称HKFP)表示,旗下一名爱尔兰新闻人员的签证遭到当局拒发。路透社援引多家媒体机构表示,香港当局的这一做法反应了在港区国安法下新闻自由度的加速倒退。

HKFP在脸书发布消息指,在经过近6个月等待后,香港入境事务处在“未做任何官方解释”情况下,拒绝该媒体的一名爱尔兰籍记者麦固仑(Aaron McNicholas)的签证。麦固仑在香港曾为彭博社和社交媒体通讯社Storyful工作。

HKFP总编辑葛伦迪(Tom Grundy)发布声明说:“我们是地方新闻媒体,而可能成为我们编辑的是一位来自爱尔兰的新闻人员,所以这不是受到美中贸易纷争影响的报复措施。” 

“我们似乎是因为报导中立、基于事实,而在新国安法的氛围下遭到锁定。”

HKFP网站在一份公开的表态中要求香港政府提供拒绝记者签证的理由,并声称会考虑将此事诉诸法律。 

面对路透社置评的要求,香港政府和入境事务处没有立即作答。

路透社称,这一做法加深了港区国安法下,外界对香港媒体自由的担忧。

香港长期因得天独厚的地理位置及政治制度,成为世界金融中心之一;香港区别于大陆的新闻自由,也使其成为全球媒体中心。不过近年来随着北京不断扩大对香港的管控,使香港引以为傲的金融业及传媒业都受到冲击。

今年7月,中国通过港区国安法,该法涉及内容广泛,所有符合北京所定义的颠覆、分裂国家或者从事恐怖主义以及勾结境外势力的做法都属于违法,最严重的情况下会使人入狱。

在此情况下,《纽约时报》已经计划将其驻港办公室的部分业务转移至韩国首尔。《华尔街日报》等媒体也在考虑将驻港记者站转移至其他国家的可能性。《华盛顿邮报》报导称,以前申办和延期工作许可非常容易,而现在则变得难度越来越大。

香港外国记者会(The Foreign Correspondents’ Club)也说,港区国安法通过后,多家媒体面临“高度不寻常”的签证发放延误,当局尚未提出解释。

2020年“无国界记者组织”(Reporters Without Borders)公布的新闻自由排名中,香港排在第80位,而在11年前,香港在全球的排名是第48。

“无国界记者组织”东亚办事处执行长艾玮昂(Cedric Alviani)表示,“香港自由新闻”签证遭拒事件,是港区国安法制定后,“近来新闻自由加速低落的另一个迹象”。

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