台外交部:BBC驻中国记者沙磊已抵台

BBC驻中国记者沙磊因担忧安全问题,离开北京前往台湾。这位经常在中国“两会”期间出现在人民大会堂前报导新闻的外国记者,面对当局日益频繁的跟踪和骚扰,不得不携妻子离开北京。4月1日,台湾外交部证实沙磊抵达台湾。

综合台媒报导,台湾外交部发言人欧江安在记者会上说,沙磊目前正在防疫隔离中,台湾环境“友善、安全、透明”,相信沙磊和家人来台湾会有很不一样的感受。

她还说,台湾是自由民主的国家,多元开放的社会,欢迎世界各国的媒体前来台湾采访及驻点,享受言论自由和采访自由。对于有计划来台驻点的媒体,外交部都将予以协助。

欧江安还表示,目前台湾共有72家国际媒体和126位外籍记者。她说,从2020年1月到今年3月底,新增21家国际媒体和39名记者,他们均是首次来台驻点,这当中包括美国《纽约时报》、《华尔街日报》、《华盛顿邮报》和BBC等国际重要媒体。

近年来,外国记者在中国的工作环境持续恶化,总部设在北京的“驻华外国记者协会”(FCCC)今年稍早发布的报告称,中国官方动用了所有的国家力量,包括以声称用于防疫的监控系统,去骚扰和恐吓外籍记者、记者的中国同事和采访对象。一些外国记者更被当作人质来作为北京给外国施压的政治筹码。

去年,央视旗下中国环球电视网(CGTN)的澳洲籍记者成蕾(Cheng Lei)、彭博社记者范若伊(Haze Fan)先后被拘捕。

FCCC的报告特意强调,报导新疆维吾尔族遭中国逼迫的外国记者受到的骚扰最严重。这其中就包括沙磊。

FCCC在推特发布声明称,“沙磊和他在BBC的同事受到的刁难,是阻碍外国记者在华工作的更大规模的骚扰和恐吓的一部分,这种做法还会使他们的中国新闻助理面临越来越大的压力。”

沙磊过去9年一直担任驻华记者,曾多次报道新疆问题。他还报道过新疆地区的拘禁营内部真实情况,并以此获得乔治·波尔克奖(George Polk Award)。

此外,在COVID-19爆发后,沙磊前往云南废弃矿洞调查病毒来源,一路上遭遇被卡车堵路、公安跟踪及威胁,使得无法完成预定行程,只能放弃。沙磊的遭遇让外界质疑中国当局有意隐瞒病毒来源,不然为什么要千万百计的阻止记者调查呢?

BBC在推特上发表声明说,沙磊报导“揭露了中国当局不想让世界知道的真相”。

中国则对沙磊离开有着不同解释。中国外交部发言人华春莹说沙磊是“不辞而别”,因为他没有履行一个外国驻华记者离任前应该履行的手续。华春莹还说,没有听说有中国政府部门威胁他。

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