维珍航空进入自愿托管 联邦:允许外资收购

在巨额负债及旅游禁令的双重打击之下,澳洲第二大航空公司维珍澳洲于21日宣布进入自愿管理程序。谘询公司Deloitte已被董事会制定为管理人。澳洲政府正建立监管环境协助该公司不受竞争对手压制下得以东山再起。

综合澳媒报导,肆虐全球的COVID-19使得各国纷纷实施旅游禁令,迫使背负50亿澳元债务的维珍澳洲航空,在三月削减了所有航班。在过去两周,该公司股票一直处在停牌状态。如今,政府已拒绝提供14亿澳元贷款周转,使到维珍只好另寻“金主”或买家。

谘询公司Deloitte作为管理人,将协助维珍澳洲重组债务、偿付债权人及寻找新买家。维珍澳洲首席执行官Paul Scurrah表示,“我们的决定是确保公司在未来疫情结束后重返市场。”维珍发言人也表示,该公司会竭尽可能获取外部资金以帮助公司脱困。

维珍澳洲股东之一的英国维珍集团老板Richard Branson表示,将以自己的加勒比海岛屿做抵押资产,帮助维珍获得政府的紧急救助。据称,Branson已向维珍多家公司注资2.5亿美元。

消费者团体和当地政界人士担心,除非航空业复苏,否则在维珍破产后,澳航(Qantas)将垄断澳洲的航空市场。目前,维珍占国内航班31%,而Qantas则占了58%。

据金融评论报导,莫里森政府将提供必要监管环境,包括阻止维珍的竞争对手Qantas滥用其市场力量,阻止该公司东山再起。政府担心,Qantas可能借机会在疫情危机后掠夺航线或压低价格,使重组后的维珍站不住脚。政府已宣布麦格理集团前首席执行官Nicholas Moore将与澳洲竞争与消费者委员会(ACCC)管理人员合作,以确保重组成功。Moore将充当政府的“耳目”,确保今后与Qantas竞争的是一家靠谱的公司,而不是简陋的廉航。

据每日邮报报导,维珍的其中一名中国股东威胁,如果澳洲政府不提供1.25亿澳元救助,他们将解雇2000名地勤员工。据悉,中国海航集团(HNA)持有维珍澳洲20%的股份并拥有处理行李服务的Swissport ANZ Pty Ltd。总部位于苏黎世的Swissport 也公布一份维珍员工名单,向澳政府施压资助1.25亿澳元。

工党及工会要求澳洲政府收购维珍澳洲股权,澳洲财长、金融部长和总理莫里森均表示反对。澳财长说,政府有信心能有私人财团将接管该航空公司。

不过澳政府已经表明不会帮外资控股的维珍纾困,因为不想创下先例。据知情人士透露,政府不反对外资收购维珍,但不可能批准中国航空进行任何收购案。据悉,收购维珍的投资者需遵守澳洲的薪资和和员工福利待遇。

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