共和党在创纪录的选举投票率后寻求改变投票方式

在创纪录的美国选民投票率推动了民主党在2020年美国大选拿下白宫和国会参众两院控制权的几个月后,共和党人正试图在全美各州的立法机构重修有关投票的法律。 

在一个又一个州,共和党人寻求限制提前投票和缺席投票的机会。去年,大量的美国人、尤其是民主党选民蜂拥选择了提前投票和缺席投票的方式。 

位于美国腹地的艾奥瓦州就属于这一趋势的首批例证。 

200多万艾奥瓦人登记参加2020年的大选投票,这在一个人口只有310万多一点的州创下了记录。 

在艾奥瓦州去年11月最终投下的170万张选票中,有超过100万张的选票是以缺席选票的形式通过邮件提交的。这也是一个记录,很多选民在疫情期间避开了投票站。 

共和党籍的前总统川普赢得了艾奥瓦州,但在全国大选中输给了民主党人拜登。 

现在,控制艾奥瓦州议会的共和党人通过了一项法案,限制提前现场投票,并缩短分配给投交缺席选票的时间。虽然没有证据表明2020年选举出现过大规模舞弊,但是共和党人认为,如果扩大使用提前现场投票和投寄缺席选票这两种方法,有可能会诱发投票舞弊。 

“我最经常被问答的一个问题是:为什么?”艾奥瓦州的共和党州众议员鲍比·考夫曼(Bobby Kaufmann)在2月底就这项法案展开辩论时对其他州议员说。“我们为什么要提出一个选举法案?你不认为我们2020年的选举是成功的吗?我认为是成功的。你认为艾奥瓦州在上次的选举中出现了大量的选举舞弊吗?我不这样认为。但是,州政府委员会的工作是确保选举诚信。你要做出改进,而这正是我们今天在这里所做的。” 

共和党人推广的说法是要防止潜在的选民舞弊,而民主党人则认为这是压制选民,会对少数族裔和其他倾向于民主党的群体造成不成比例的影响,这些群体在选举日有时很难亲自赶到投票站投票。 

“艾奥瓦州人反对这项立法,希望我们确保投票容易而作弊难,”州众议员、民主党人埃里克·杰德(Eric Gjerde)在立法会议期间就此法案进行投票前向他的同事解释道。“我们要使每一位艾奥瓦州的选民尽可能容易地获得投票的自由。我有很多选民身兼数职而且身为家长,需要在有时间的时候灵活投票。” 

民主党在艾奥瓦州未能击败共和党人的努力,该法案在州立法机构中占多数的共和党人团结一致的支持下获得了州参众两院的通过。 

艾奥瓦州并不是唯一出现这种情况的州。民主党人正在敲响警钟。 

最近在华盛顿举行的一个听证会上,新当选的佐治亚州民主党联邦参议员奥索夫(Jon Ossoff)说,在佐治亚州推进的立法将不成比例地阻止少数族裔投票。 

奥索夫举例说,这项立法“终止礼拜日提前投票,将使佐治亚州人更难投票,黑人和工薪阶层的选民大量使用这种投票方式。” 

选举观察人士说,佐治亚和艾奥瓦是共和党人寻求改写投票法的几十个州中的两个。他们还说,修订选举法的时间点紧接在民主党胜选之后,这并不是巧合。 

“这种情况非常普遍,”公平选举中心(Fair Election Center)的高级法律顾问米歇尔·坎特·科恩(Michelle Kanter Cohen)最近通过Skype接受美国之音采访时说。“我在投票权这个领域工作了一段时间,看到对高投票率选举做出反弹,这对我来说这并不奇怪。” 

公平选举中心是一个致力于投票权和选举登记改革的非盈利无党派组织。坎特·科恩说,她很难理解州议会正在考虑的许多改变。 

“给出的理由没有任何道理,”她对美国之音说。“比方说,投票站一直开门到9点而不是8点,这好像成了问题,可这根本不是问题。事实上,一天长时间工作的选民可能只能在那个时候投票。” 

其他人则表示,共和党人做出的这种努力的最终结果还很难预测。 

“很多在客观上意图压制投票的事情,反而激怒了人们,这些人然后会以创纪录的人数出现在投票现场,”报道选举诚信事务的独立无党派新闻机构《选票口》(Votebeat)的编辑主任杰西卡·胡斯曼(Jessica Huseman)说。 

胡斯曼说,有一些改革提议是切实可行的,而不是有问题的。 

“例如,很多州索取缺席选票的最后期限不切实际地与选举日过于接近,所以,选务管理人员没有时间把这些选票送出去并让选民再把选票送回来,”她最近通过Skype接受美国之音的采访时说。“但是,肯定没有必要对我们现有选举制度进行大范围的修改。你可以看到,为了满足他们选民基本盘中最极端的分子,有些州正在对2020年选举中感觉存在但不是真正存在的问题矫枉过正。” 

艾奥瓦州的投票改革法案正在等待该州共和党籍州长的签署。胡斯曼说,这是在2022年美国中期选举之前多州可能出现的修改投票规则浪潮中的第一个。中期选举可能决定拜登下半个任期的议程有多少将成为法律。

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