悉尼第一波疫情隱患:實際感染率或高三倍

在第一波疫情流行期間,悉尼只有不到1%的人口被證實感染了COVID-19病毒。但新數據表明,超過5000名隱形感染者未被發現。

據悉尼晨鋒報報導,澳大利亞醫學雜誌周三(11日)發表的一項研究發現,真實的COVID-19感染率可能是衛生當局檢測到的確診病例的三倍以上。

研究人員分析了4月下旬至6月初之間5339份未標識的血液樣本,這些樣本來自進行常規血液檢查的患者,獻血者和接受妊娠檢查的女性。

分析結果表明,在悉尼第一波疫情浪潮中,感染率為670人中有一人被感染。如果將這一比例推廣到悉尼500萬人口中,那麼總計COVID-19確診病例為7450例,是官方正式確認的2118例的3.5倍以上。

這項抗體研究或血清學研究,通過檢測感染後人體免疫系統產生的抗體,來確定社區中正在傳播的病毒數量,對病毒如何在人群中無聲傳播提供了寶貴的見解。

研究是由國家免疫研究與監控中心(NCIRS)、新州柯比研究所、新州衛生病理學研究所的科研人員共同進行。該研究成果尚未通過同行審核。

 這項研究與官方通報的病例數相比,提供了更完整的COVID-19感染人數的真實畫面。目前官方統計主要依賴於出現症狀的人去檢測,如果檢測結果呈陽性,再測試已知病例的聯繫人。這意味著無症狀或只有輕度症狀的人可能無法被發現。

研究人員發現,出於非新冠病毒的原因來進行病理學檢查中,0.15%的人發現了COVID-19抗體;在進行常規妊娠檢查的女性中,有0.79%的懷孕婦女;以及0.29%獻血者的血液樣本中發現了抗體。

這項研究的帶頭人之一, John Kaldor 教授表示,研究證實了COVID-19的感染率極低,必須測試數千人才能得出準確的估計值。

在一部分病例中發現了一種中和抗體。Kaldor教授說:「我們知道中和抗體可對試管中的病毒起作用。」 「雖然還不能證明帶有中和抗體的人在現實生活中對病毒有抵抗力,但這是一個有力的暗示。」

新州衛生病理學公共衛生病理學教授Dominic Dwyer說,這項研究可能會幫助研究人員評估COVID-19疫苗的功效。

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