澳洲東南豬場爆發大規模日本腦炎 疑已傳播給人

澳大利亞東南部的養豬場大規模爆發日本腦炎後,經過幾周才被衛生當局發現。現有三名維州人因疑似日本腦炎而住院。 

據時代報報道,日本腦炎通常是無害的,不到1%的病例會出現症狀,但這些病例中死亡率達三分之一。日本腦炎有一種疫苗,但還沒有治療方法。

在全球範圍內,這種由蚊子傳播的病毒在水鳥、豬和人類之間傳播,每年約有17,000病例死亡,但以前在Cape York角以南從未出現過。

「我們從未想到會在澳大利亞南部地區發現它。」悉尼大學的病毒專家Cameron Webb說:「這讓我們很多人都感到驚訝。」 

幾個星期前,維州的幾個養豬場報告稱出現小豬死胎的不明現象增加。當局花了幾周的時間才考慮對日本腦炎進行檢測。結果在9個豬場發現病毒,從昆士蘭東南部的Goondiwindi一直延伸到維州北部的Lockington,長達1000多公里。 

澳大利亞首席獸醫官Mark Schipp說,這些豬舍飼養了大約15萬頭豬。附近居住的野豬數量可能是這個數字的兩倍,因此 “我們不太可能根除病毒”,Schipp博士說。另有五個豬舍正在接受調查。 

在豬場發現病毒後,維州衛生當局於上周六(2月26日)發出警告。當時,還沒有發現人類的確診病例。但從那以後,維州已經發現了四個人類疑似病例,三個人住院。

衛生部門還了解到,在過去一個月里,新州、維州和南澳各地出現了幾起原因不明的腦炎病例。新州和南澳衛生部門2日說,他們沒有任何確診的日本腦炎病例。

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