諾貝爾化學獎得主根岸英一離世 享壽85歲

定居美國印第安納州的日籍化學家根岸英一本月6日離世,享壽85歲,一生致力有機化合物合成,讓製藥界研發新藥造福人類;他終其一生保有日本籍,經常鼓勵日本年輕人走向世界。 

日本放送協會(NHK)報導,美國普度大學(Purdue University)名譽教授根岸英一因為發現結合有機化合物的新化學合成方式,成為製造藥品及液晶電視等方面不可或缺的技術之一,榮獲諾貝爾化學獎。 

普度大學校方表示,根岸本月6日已在美國印第安納州一間醫院內離世,享壽85歲。 

根岸1935年7月出身當年的滿洲國,畢業日本東京大學工學部,在工作一段時間後赴美留學發展,歷任普度大學教授等職務。 

根岸致力研究如何結合合成困難的構造相異有機化合物,也就是被稱為「鈀催化偶聯」(Cross-coupling )的反應研究。 

他從1960年代起正式研究「鈀催化偶聯」,當時化學界都用鎳金屬等作為促成化學反應的「觸媒」,但根岸改用鈀金屬作為觸媒,再把要合成有機化合物的其中一個加入鋅,發現這樣做可以穩定且有效率的合成。 

透過根岸發現的合成方式,除了讓醫界可以研發出降血壓等新藥,甚至被廣泛使用在製造液晶電視等工業製品方面。 

根岸因此跟日本北海道大學名譽教授鈴木章等人,共同在2010年獲諾貝爾化學獎殊榮。 

普度大學方面表示,根岸最近身體狀況惡化被送進醫院治療,本月6日在家人陪伴下離世。 

每日新聞報導,根岸生性開朗,也具有在美國學習到的樂天主義,他過去反覆提到持續懷抱夢想的重要性,常鼓勵日本年輕人應該要往海外發展。 

根岸在獲諾貝爾化學獎後,曾在受訪時提到,在美國的年輕研究人員中,日本人實在太少了,「就算不是那麼優秀,但有那麼一段時間離開日本到外面看看很重要,日本畢竟是太過舒適的舒適圈」。 

雖然根岸長年定居美國研究,但經常回日本,他曾說,恩師告訴他沒有美國籍不利於獲得諾貝爾獎,「但對我來說,日本是祖國之一」,一生未入美國籍。

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