Delta未平Lambda又起 病毒專家高度關注

COVID-19病毒全球大流行,而且還不斷在變種。目前具高度傳染性的Delta變種病毒是各國的主要關注點,來自秘魯的Lambda變種病毒也來勢洶洶,超過30個國家報告了相關確診病例,引發專家的高度關注。

據澳新社8月9日報道,到目前為止,基因組測序已經在美國各地確定了1000多宗由Lambda變種病毒引起的COVID-19病例,雖然這個數字與Delta變種病毒確診病例數量相差甚遠,但當局正在監測其傳播的情況。

美國知名臨床研究機構Mayo Clinic的疫苗研究小組負責人Gregory Poland告訴CNN,「我認為,每當發現一個變種病毒並證明其在人群中可以迅速傳播時,你都必須要關注。」

目前有多個機構正在監測Lambda變種病毒。在為科學新聞網站The Conversation撰寫的一篇文章中,昆州Griffith大學Menzies健康研究所病毒研究員Adam Taylor表示,關於Lambda構成威脅的流行病學證據仍在持續增加,因此在這個階段需要更多的研究來確定其傳播範圍、逃避疫苗保護的能力,以及引發疾病的嚴重程度。

Taylor指出,初步證據表明,Lambda更容易感染人們的細胞,更擅長躲避人們的免疫系統,但疫苗仍然應該可以很好地對抗病毒。Lambda病毒變體的刺突蛋白(刺突蛋白是病毒外殼上的凸起,有助於它附着並侵入細胞)有多個突變,這可能會增強其傳播能力。

Taylor表示,初步數據表明Lambda變種病毒具有更高的傳染性,這意味着它比最初源自武漢的病毒、Alpha和Gamma變體更容易感染細胞。值得注意的是,傳染性並不等同於在人與人之間更具傳染性,目前還沒有足夠的證據肯定Lambda更具傳染性,但病毒的突變表明這是可能的。

目前要確定Lambda變種病毒是否會引發更嚴重的疾病或增加死亡的風險還為時過早。

莫納什大學的Sunil Lal教授表示,新變種病毒的出現並不罕見,冠狀病毒也不例外。隨着病毒複製的增加,病毒發生突變的機會會更多,因此出現了新的變種。在這些新變種中,大多數是無害的,但有些可能會進化得更具傳染性,或更擅長逃避人類的抗體反應。例如首先起源於印度的Delta變種病毒,比原始菌株的感染性高出約60%。

密歇根大學的Preeti Malani博士說,「我們將看到越來越多的變種病毒,直到病毒的傳播被大大減緩。唯一的出路是大範圍的接種疫苗,以控制傳播並防止病毒進一步變異。」

Lambda變種病毒也被稱為C.37,2020年12月首次在秘魯被發現,然後傳播到南美洲的多個國家,目前占檢測到的變種病毒病例的20% 以上。今年4 月,新州的酒店隔離區發現了1例 Lambda確診病例。

今年6月,世界衛生組織將Lambda列為「值得注意的病毒變體」,同時還需進一步的研究與評估,以確定Lambda是否會演變為「引發關切的病毒變體」。

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