國際特赦組織: 專制政權利用疫情限制言論自由

國際特赦組織(Amnesty International)19日表示,世界各地的專制政權正利用COVID-19疫情來鉗制言論自由。自去年以來,言論自由受到前所未有的限制,有人甚至因為缺乏資訊而丟命。

據法廣報道,負責研究維權及政策的國際特赦組織資深主任Rajat Khosla說:「溝通管道被鎖定,社群媒體遭審查,媒體機構也被關閉。」

「在疫情期間,記者和衛生專家被噤聲、囚禁,導致大眾無法獲得關於COVID-19的資訊,包括如何保護自己和社區。」 Khosla表示,全球近500萬人死於COVID-19,這可能是缺乏資訊所造成的。

國際特赦組織舉例中國,該國截至去年2月共展開了5511起針對個人涉及「編造、蓄意散布(有關疫情性質和範圍)錯誤且有害資訊」的刑事調查。從律師轉做公民記者的張展便是一例,她因為報道COVID-19疫情而被中國政府逮捕。最後她被指控「尋釁滋事」,並被判處4年有期徒刑。

德國之聲報道,另一名公民記者陳秋實也是因為疫情報道而被中國當局拘捕。他在失蹤了600天後,於9月30日突然在推特上現身。他在推文中介紹:「在過去的1年8個月中,我經歷了很多的事情,有的能說,有的不能說,我相信您都懂。」去年2月被抓捕的公民記者方斌則是消息最少的一位。

坦桑尼亞政府的前總統John Magufuli實施的禁止「假新聞」法令,採取的措施便是限制媒體報道。

尼加拉瓜總統Daniel Ortega則利用對抗網路犯罪的緊急法令來對付批評政府的疫情作為,並駁斥關於醫院病床短缺、確診和病故人數劇增的問題。

國際特赦組織表示,俄羅斯針對疫情的反「假新聞」與處罰可能在疫情結束後仍會持續。

該組織指,這類和疫情相關的措施都是旨在「打壓人權」,應該立即改正。另外,該組織也指出,社交媒體平台沒有更好的阻止有關病毒和誤導性消息擴散。

國際特赦組織在「噤聲與誤導:COVID-19疫情中的言論自由陷入險境」(Silenced and Misinformed: Freedom of Expression in Danger During Covid-19)最新報告中表示,上述現象「讓人們愈來愈難持有充分知情的意見,並做出攸關自己健康的明智選擇」。 

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