终止中资租赁达尔文港 ? 澳洲权衡风险

据澳洲金融评论报导,澳洲国防部正在对一家中国公司对达尔文港99年租约进行审查。部长们在此问题上存在分歧,该租约可能被撕毁,但也有人担心此举会加剧澳中两国的紧张关系。预计下周在华盛顿举行的澳美两国部长级高层会谈中将讨论该议题。

 澳洲政府就租约进行内部辩论之际,外交部长Marise Payne和国防部长Peter Dutton从9日开始前往印度尼西亚、印度、韩国和美国与同行们进行会谈。会谈议题以 COVID-19 疫情、气候变化和中国构成的战略挑战为主,包括中国对澳大利亚等国家使用经济胁迫。

澳美两国的外交和国防部长还将讨论在澳洲部署更多美军,以加强达尔文 2000 名海军陆战队的配置。

 然而,中资港口管理公司岚桥集团2015年与北领地政府签署了达尔文港99年租赁合约,该租约被指责抑制了美国军事力量,持续成为澳洲的国安争议焦点,并多次传出要求撤销租约的舆论呼声。

 有消息称,国防部长Peter Dutton和内政部长Karen Williams赞成采取更鹰派的路线,即以国家安全为由,推动终止达尔文港租约。Dutton希望国防部有更长远的眼光,尤其是在美国寻求扩大其在印太地区的军事足迹之际。 Dutton曾公开表示支持美军在达尔文增加力量。

 而澳洲财政部、外交部和外贸部都对取消达尔文港租约有所保留,因为岚桥作为租户 并没有做出什么行为成为终止租约的理由。如果澳大利亚坚称这是国家安全问题,恐进一步激怒中国当局,增加国家主权风险。

保留方的其它理由还包括,出于对关押在中国监狱的澳洲公民的安全考虑。中国官员去年透露,澳州人Karm Gillespie在被捕7年后,因走私毒品被判处死刑。该案被视为中国当局的外交筹码。

 此外,在中国做生意的澳洲公司也可能因终止港口租赁合约而受到威胁。Telstra是在中国运营的最大外国电信公司之一。

中央社的报导称,达尔文港自2012年起成为美国陆战队基地,被视为澳洲重要战略据点。

澳大利亚战略政策研究所所长Peter Jennings说:“如果美国热衷于在澳洲北部地区(Top End)部署更多的海军陆战队,会带来大量的设备、飞机和大型船只,这些必须通过达尔文港口。”

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