COVID-19源头纷争 美研究:病毒确实出自湖北

2019冠状病毒疾病(COVID-19)疫情源头待查,意大利等欧洲国家还曾传出当地可能在2019年10月前即有人员染疫的证据,但最新研究驳斥这项说法,并直指病毒确实出自中国湖北省。

根据这份刊在国际期刊“科学”(Science)的研究,武汉肺炎(2019冠状病毒疾病,COVID-19)病毒可能到2019年10月才感染第一个人类。但COVID-19之所以能在全球大爆发,除因武汉华南海鲜市场拥挤,运气不好也是原因。

参与研究的美国亚利桑那大学(University of Arizona)演化生物学教授沃洛比(Michael Worobey)告诉美国有线电视新闻网(CNN):“这是一场完美风暴,我们现在知道,它(病毒)得抓紧一或两个良机,才能真正稳固立足。”

“如果事情有那么一丁点不一样,比方说第一个把它带进华南市场的人决定当天不去市场,或是因为病太重去不了而待在家,就可能不会出现那场或其他场初期超级传播事件。我们可能压根儿不会知道它。”

研究团队运用分子定年法(molecular dating),借由持续突变的速率来推算病毒存在的时间。他们也运用电脑模型来预测病毒可能传播的时间和管道,以及病毒实际传播的方式。 

加州大学圣地牙哥分校(UC San Diego)医学院副教授沃海默(Joel Wertheim)说,研究人员结合3条重要线索,包括详细了解SARS-CoV-2(COVID-19病毒)在武汉封城前如何传播、中国境内的病毒基因多样性、中国传出最初COVID-19案例的消息,最终得出如下结论:SARS-CoV-2最早是在2019年10月中于湖北省开始传播。

研究人员表示,相关证据表明病毒不可能在那之前传播。沃洛比指出,意大利等欧洲国家曾传出当地可能在2019年10月前即有人员染疫的证据,但最新研究显示,2019年10月至12月间大约只有10多人染疫。

沃海默也透过声明说,当时中国境内染疫人数很低,与欧美同时有人染疫的说法相互矛盾,“我相当怀疑当时中国境外有COVID-19的说法”。

研究人员表示,这份研究除显示病毒确实源于中国湖北省,不是其他地方;同时“也反驳湖北省在2019年12月以前就有大量COVID-19病患需要住院的说法”。

如今COVID-19已从2019年底的少数病例,演变成全球大流行。据美国约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)统计,目前全球累计病例已逾1亿2300万起、超过272万人病故。

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