波音就两起坠机事件支付25亿美元和解金

美国联邦司法部7日发表一则声明称,已与波音公司就737 MAX飞机安全问题导致的2起坠机事件达成和解协议。波音承认不当行为并同意支付25亿美元,以了结美国司法部的刑事指控。

司法部官网文件显示,该和解协议包括2.43亿美元的罚款,将向波音737 Max航空公司客户赔偿17.7亿美元,以及5亿美元建立坠机受害者受益人基金,以赔偿遇难者的亲属。该协议还要求波音公司在接下来的3年时间里,每季度向司法部的欺诈部门提供报告,以证明其工作以确保员工遵守法律。

波音公司的737 Max机型在2018年和2019年发生了两次致命事故。2018年10月29日,狮航610航班起飞后不久坠毁印度尼西亚附近的爪哇海,机上所有189名乘客和机组人员死亡。2019年3月10日,埃塞俄比亚航空302航班,在埃塞俄比亚埃热尔附近起飞后不久坠毁。机上所有157名乘客和机组人员死亡。

但在悲剧发生前后,波音一直未能向美国航空管理局(Federal Aviation Administration, 简称FAA)通报737 MAX的安全缺陷。FAA随即就波音隐瞒真相,对波音公司提起刑事调查,指控波音公司合谋欺骗美国。2起空难也导致各国开始对波音737 Max实行停飞。

调查发现,波音737 Max的机动特性增强系统(MCAS),会影响了飞行控制系统,而波音公司故意隐瞒了这些情况,并且没有给飞行员培训这方面的知识,是导致两次事故的主要原因。

华盛顿邮报导报称,美国司法部刑事司代理助理总检察长戴维•伯恩斯(David P. Burns)表示,坠机事件“暴露了全球领先的商用飞机制造商之一的员工的欺诈和欺骗行为。”他在声明中说:“波音公司的员工向FAA隐瞒737 Max飞机运行的重要信息,并竭尽所能掩盖其欺骗手段,并因此获得丰厚的利润”。

波音公司承认是2名技术人员向FAA隐瞒了相关信息,波音首席执行官David Calhoun对这两人表示了谴责,他说:“我坚信承认这项指控对我们来说是正确的。这一指控严肃地提醒我们所有人,对监管机构的透明度义务是多么重要,并且证实了如果我们中的任何一个人没有达到这些期望,我们公司将面临的后果。”

但遇难者家属的律师说,他们将继续对波音公司提起民事诉讼。代表许多家庭的芝加哥律师Robert A. Clifford说:“我们的立场是,这些指控只是波音不法行为的冰山一角。”

有评论说,和解案件也意味着737Max要复飞了,最近不断有消息传出,波音在测试7.7Max的飞行状况,如果不出意外,接下来不久便有波音737Max复飞的消息。

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