惠勒访台消息“见光死” 美环保署请监察单位调查

据彭博(Bloomberg)11月24日报导,原订于12月5日率团访问台湾的美国环保署长惠勒,出于在总统川普任期之末的旅程花费顾虑,已取消访台行程。台湾外交部25日回应证实惠勒确定无法在今年底以前访台,对此感到惋惜。

综合媒体报导,最早披露美国环保署长惠勒(Andrew Wheeler)访台的《纽约时报》质疑,川普政府即将于明年1月下台,惠勒在馀下不到两个月的任期、应致力政权交接,此时出行,是否滥用公帑?

惠勒的发言人休伊特(James Hewitt)24日透过电邮表示,由于国内要务,访问将延期。休伊特并未说明惠勒的行程将延后至何时。

出访花费受检视

针对《纽约时报》质疑惠勒访台花费高昂,休伊特批评该报提早曝光惠勒出访消息,影响美国外交。他表示,环保署将要求该机构的检察长,调查惠勒访台计画的细节,“有人将政府官员正在商议中的行程透露给《纽约时报》,此举将危害国际外交和个人安全性,我们会将此事送交给监察单位调查。”

惠勒原订为期三天的访台行程,原拟用包机模式以避免检疫隔离,而根据《纽约时报》,这趟访台行程的花费至少要25万美元。

不过,惠勒访问拉丁美洲国家的行程,包括:哥斯达黎加、多米尼加共和国,仍可能在明年1月20日新任美国总统就职前成行。

台外交部惋惜

对于惠勒取消访台行程,台湾外交部发言人欧江安25日表示,惠勒因行程变动,确定无法在今年底以前访台,外交部感到惋惜;外交部一向欢迎美国阁员级官员赴台从事各项交流,未来也将秉持该原则,与新一任美国政府共同推动国际环境保护合作,并促成相关官员访台。

台湾外交部长吴钊燮则指,台湾与美国将继续在国际环保议题上合作。台湾驻美代表萧美琴也表示惋惜,同时强调台美环保领域合作仍会持续,也欢迎未来的各式交流往来。

据《纽约时报》19日披露,惠勒是应邀赴台就“拯救我们的海洋”(Save Our Seas, SOS)倡议与海洋垃圾、空气品质、孩童健康等议题推展合作。惠勒曾说,处理塑胶废弃物是重中之重,环保署近期公布一份处理海洋垃圾的全球策略文件。

美台关系持续升温,近几个月来相继有美国高级官员访问台湾,而川普政府在任期内更多次同意对台军售案,触怒北京。

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