澳政府拟对国家残疾保险计划重大改革

悉尼晨锋报和时代报获得了拟议中的国家残疾保险计划(NDIS)立法草案文件,显示莫里森政府正在考虑对这个总值220亿澳元计划进行重大改革,包括拒绝向患有后天性脑损伤和胎儿酒精性谱系障碍的澳大利亚人提供资金,以降低成本。文件包括管理该计划的国家残疾人保险局高级决策者的数百条评论,有人对拟议的变更表示担忧。

该计划每年为43万澳大利亚残疾人提供几乎一半资金。联邦政府拟议中的改革计划将通过规则变更,将更多的权力集中在联邦部长手中,并弱化州和地区政府的影响力。这项改革还取消了提供支持和服务的“合理和必要”测试,该测试可能剥夺了成千上万澳人的资金。高层官员警告说,这将使该计划“不可持续”。

今年早些时候,联邦法院在一个案子中裁定使用职业性服务者符合“合理且必要的”条件,获得NDIS的资金。NDIS部长Stuart Robert随后预示了该计划将发生重大变化,他说,联邦政府将做出“有原则的决定”,因为它认为纳税人的资金“不应用于卖淫服务”。

草案提出,如果参与者犯罪入狱则切断对其的资金支持。如果参与者在澳洲的领土之外,包括在圣诞节岛上将被取消资格。并赋予NDIA权力,从参与者处收回多付的钱。它还计划删除“共同设计”的提法,这些引起了倡导组织的担忧,即他们将被排除在该计划之外。草案还建议,如果参与者不接受独立评估,则没有资格继续获得资金。

反对党NDIS发言人Bill Shorten将这一变革描述为该计划的“王牌打击”,并表示拟议的节省措施将“震惊澳大利亚”。

看到草案的残疾人倡导者认为,拟议的变更将降低参与者的“选择和控制”能力,并消除上诉途径。他们还担心,改革会让联邦部长集权,削弱州长的权力。

草案显示,官员们也对“社会心理残疾”的定义存有争议,将认知障碍排除在外。有人警告说这将导致智力残疾、酒精性谱系障碍和后天性脑损伤的幼儿被排除在计划之外。 

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