Google威胁离开澳洲 微软Bing愿意取而代之

Google威胁称,如果澳洲通过法律要求其向媒体付费,就将关闭澳洲境内的搜索功能。对此,微软表示,愿意改善其搜索引擎Bing的功能供澳洲使用,并自愿遵守澳洲将推出的媒体付费法案。

据卫报报道,微软总裁Brad Smith 2月1日发表声明称,他和该公司首席执行官Satya Nadella“完全支持”澳洲的媒体付费法案,并透露两人上周已与总理莫里森和通讯部长Paul Fletcher就此进行了交谈。

微软经营的Bing是Google在搜索引擎方面的最大竞争对手。Smith说,他已向莫里森表示,将对Bing进行投资,使其达到与Google搜索功能相匹敌的水平。“我们提醒人们,你们的每次搜索都可以为我们提供帮助,让Bing变成一个更好的搜索引擎。”

Smith说,如果澳洲政府将Bing指定为数字平台,微软将自愿遵守新法规。“我们认为,当前的立法提案是为了迈向更公平的竞争环境,将为消费者、企业和社会提供更公平的数字生态系统。”

据每日邮报报道,澳洲政府此前计划要求Facebook及Google等社交媒体为其所使用的新闻内容向内容发布方付费。但在先前的听证会上,Google位于澳洲及新西兰公司总经理Mel Silva则称,如果这项法律继续推进,Google可能会被迫关闭在澳洲的搜索服务。

Facebook的首席执行官Mark Zuckerberg 此前也对莫里森进行了游说,但财政部长Josh Frydenberg回应称:“别劝阻澳洲政府进行实行该法规。”

澳洲研究所责任技术中心主管Peter Lewis对卫报表示,Google等科技巨头已经将澳洲政府逼到墙角,现在澳洲政府除了继续坚定地推进监管政策之外别无选择。

据悉,被誉为“互联网之父”的Google副总裁Vint Cerf曾指责该法律是对“互联网自由和开放的根本挑战”。但Lewis表示:“Google和Facebook真正担心的并不是互联网的‘自由和开放’,而是澳洲正在推进的(新闻)内容付费法将成为一个国际先例,其它国家也将被激励从而效彷。”

据美国哥伦比亚广播公司(CBS)此前就曾刊登报道指出,澳洲此举不只是全球第一,更会被视为国家政府规管科企权力的测试案例。

澳洲监管机构发现,每花100澳元在数字广告上,有53澳元给了Google,28澳元给了Facebook,只有19澳元给了其他公司。

据悉,微软是第一个不受新法规管辖而表达支持的主要平台。Smith说,微软绝不会发出Google和Facebook这样的威胁。“我们感谢澳大利亚长期以来对微软公司成长的帮助,我们支持澳洲在国家安全和经济方面的成功。”

据华盛顿邮报报道,此前,欧盟加强了版权规定,迫使Google向出版商支付版权费,因为其新闻搜索结果中有媒体的文字和图片。欧盟还要求Facebook过滤受版权保护的内容。欧盟28个成员国必须在未来两年内实施这些规定。

今年1月21日,Google终于与法国新闻总联盟(Alliance de la Presse d’Information Générale ,简称APIG)共同宣布达成了版权费用支付框架协议,这是这家美国互联网巨头首次与新闻出版团体达成这类协议。

不过,Google跟澳洲与法国谈判的背景不同。Google与法国谈判成功,是2019年欧盟新版权法通过、转置到法国法例后,当中邻接权(Neighboring Right)应用于新闻范畴的结果。

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