英首相约翰逊:为港人提供庇护感到自豪

为了声援被打压的港人,英国政府开放BNO持有人于1月31日起开始申请签证,并将有效期由原本的6个月延长至5年,成功后可以在英国居留和工作,之后有权申请入籍后可得英国公民身份。1月29日英国首相为此发表声明称,对于能够给香港人提供庇护而感到自豪。

综合外媒报导,29日,英国首相约翰逊( Boris Johnson)发表声明指:“我们(英国)向香港BNO持有人在我们国家生活、工作和安居,提供了一条新途径,我对此感到无比自豪。而我们重视与香港人之间的深厚历史联系和友谊,我们捍卫自由和自治,这是英国和香港都重视的价值。”

英国的外相拉布(Dominic Raab)则表示:“我们已表明,在香港问题上不会逃避。我们将履行对香港人的历史责任。中国在未经过香港人的同意下强行实施《国安法》,这已经明显违反了《中英联合声明》和国际法。”

在香港持有BNO护照的人及其近亲可在1月31日下午5时起,于于英国政府网站网上申请新签证,并预约前往位于北角的申请中心,提供指纹以办理手续。而申请方须于申请获批后90日内前往英国居住。

另外,从2月23日开始,BNO持有人及其近亲则可透过手机应用程式“英国移民:身分检查(UK Immigration: ID Check)”进行手续办理,用此申请方法的人则没有抵英的时间限制。

英国内政大臣帕特尔(Priti Patel)则表示,由于申请人可能担忧被当局识别及打击,这种做法是为给予申请人更大的安全保障。因为保卫个人的自由、自由权利及安全对于经历这个流程的那些人士来说至关重要。

对于会有多少人真的提出申请,还没有一个切确的数字。但英国政府的预估显示,任何在1997年之前出生的香港居民都有资格获得BNO身份,有290万人和另外230万名家属将有资格来到英国。

从去年7月到今,已有约7,000名BNO持有人及其家属已经进入英国。英方估计,最终会有大约32万人选择以BNO签证进入英国,并令英国经济受益多达29亿英镑。

申请五年BNO的签证费用将为每人250英镑(约美元343元、港币2639元),申请30个月期限签证的费用为180英镑(约美元247元、港币1900元),且还需支付每年624英镑(约美元850元、港币6587元)的医疗健康费。

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