美司法部加强打击中国经济间谍

正饱受COVID-19病毒疫情肆虐的美国并没有放松对中国知识产权盗窃案的调查。随着“中国倡议”项目的推进,美国司法部正赢得学术界、情报界的理解和支持,共同看清并应对中国的挑战。

近日,美国政治新闻网站POLITICO针对美国司法部的“中国倡议”(China Initiative)项目进行了独家的深度报导。“中国倡议”旨在鼓励检察官调查由中国政府支持的知识产权盗窃案。

美国司法部相信还有很多由中国政府支持的窃取知识产权案未被发现,负责国家安全的助理检察长约翰•德默斯(John Demers)接受POLITICO采访时表示,司法部希望美国94个地区的检察官都能重视这项工作,虽然此类案件可能非常复杂且耗时,但他不希望美国检察官将此视为调查案件的障碍。

报导指出,全美各地都有这类案件,且不局限于经常发生知识产权盗窃的高科技领域。例如,西维吉尼亚大学有一名前教授上月对欺诈行为表示认罪。根据指控文档,他要求大学给假以照顾他的新生儿,但事实上他利用假期秘密到中国工作,成为中国“千人计划”的一员。美国官员认为,中国“千人计划”几乎就是赤裸裸的经济间谍活动。

美学术机构大开眼界 反思与外国合作

报导透露,处理此案及其它案子的律师认为,这些案件令大学管理者对与外国实体合作的看法发生了翻天覆地的变化。

曾在马萨诸塞州担任检察官、目前是威尔默黑尔(WilmerHale)法律事务所的合作伙伴的乔治•瓦格斯(George Varghese)说,“中国倡议”使他在学术界的一些客户重新考虑与外国合伙人合作的整体方针,“这是一次真正的改变,因为(美国的)学术机构存在着开放的合作精神。我认为,这对他们来说是最大的转变,这是文化变革。在学术界,合作一直被认为是一件好事。”

瓦格斯在离开美国司法部之前,曾参与调查哈佛大学教授查尔斯•利伯(Charles Lieber)的案件。利伯在今年1月被捕,他被指控没有向美国当局透露他获得中国政府的补助。利伯声称,他从未参加过中国“千人计划”,且与武汉理工大学没有正式的往来关系。但司法部的指控文档指,他与武汉理工大学签订为期三年的合同,对方每月须向其支付50,000美元,并支付生活费和他在中国设立研究实验室的费用。

利伯被捕显示美国司法部对那些寻求美国政府资助时不透露外国政府资金的学者,或对这些资金撒谎的学者的强硬态度。

马萨诸塞州检察官安德鲁•莱林(Andrew Lelling)也表示,大学官员与司法部门创建联系后,开始越来越多地提供调查线索。

纽约东区检察官、倡议组织指导委员会成员理乍得•多诺休(Richard Donoghue)表示,“中国倡议”帮助高等教育机构提高了对中国渗透的认识,“最初学术界有很多人对此表示怀疑,但当他们看到已经提起诉讼的案件,以及我们向他们解释中国政府正试图操纵这些关系,并窃取知识产权时,我认为这真的让他们大开眼界。”

不受疫情影响 加紧调查步伐

德默斯向POLITICO透露,情资显示中国知识产权盗窃现象十分猖獗。

“中国倡议”于2018年11月成立以来,已针对许多中国政府官员进行调查。今年2月,该项目指控四名中国人民解放军黑客入侵信用评级机构巨头Equifax公司的安全网络,并窃取约1.45亿美国人的信息。美国司法部长巴尔(William Barr)当时说,这是中国军方有组织的、非常粗鲁的刑事抢劫。

司法部表示,在所有经济间谍案件中,有80%使中共受益,其中涉及的一些美元金额令人瞠目结舌。例如,美国司法部2月发布消息指,一名科学家因窃取价值10亿美元的美国石油公司商业机密而被判处两年徒刑。

阿拉巴马州北区的美国检察官、监督该计划的指导委员会成员杰伊•唐(Jay Town)谈到中国时说:“它们已经明确表示:如果它们不能开发,它们就偷。”

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