谷歌和脸书撤回连接美国与香港的海底光缆计划

8月27日,谷歌和脸书撤回了建设一条连接美国和香港的海底光缆的计划。美国司法部早前基于国家安全考量,建议拒绝这项连结。外媒29日披露,谷歌和脸书很快提交了修正提案,内容将连结地点改为台湾与菲律宾。

据彭博社报导,上述的修正提案中不包括香港的太平洋光缆数据通讯有限公司(Pacific Light Data Communication Co),该公司是海底光缆原计划中的一家合作伙伴。但美国安全机关指出,这间公司与中国的鹏博士电信传媒集团有关联。

跨太平洋海底光纤网(Pacific Light Cable Network,PLCN)是迄今最大规模的海底电缆,全长近1.3万公里、每秒可以传输约 120TB 容量的资料,正式启动后将会是跨太平洋网路传输的一条重要桥梁。然而这条电缆的建造极具争议,主要原因是其中一名投资方为中国第四大电信商“鹏博士电信”集团。

今年6月,司法部建议联邦传播委员会(FCC)否决太平洋光缆的美国与香港间海底电缆启用计划,并建议改连接台湾、菲律宾。因为这段电缆由Google与Facebook子公司分别拥有,中国并不具有所有权。

司法部在声明中说,中共不断尝试取得“数以百万美国人”的个人资料,而且指出北京当局近期“削弱香港自治权的行动”,可能会让中国情报人员公开地在香港执行任务。美国司法部担心“鹏博士”公司与中国情报部门的关系,也注意到它在中国相关情报法规的规定下,可能需要与中国当局合作。

FCC今年4月批出申请,容许谷歌在未来6个月营运连接美国与台湾的跨太平洋海底光纤网,连接香港部份则被排除在外。

谷歌发言人透过电邮回复彭博社称:“我们将继续透过既有管道进行作业,以获取这条海底电缆的电缆落地许可。” 

这名代表还说,原本的申请“已经撤回了,并已递交电缆系统的美国连结至台湾及美国连结至菲律宾部分的修正申请”。

据路透社报导,海底光缆计划排除香港,或影响香港作为美国互联网电缆连接首选地位,Google出资兴建连接香港及美国领地关岛电缆等计划亦可能出现变数,香港亚洲资讯枢纽地位也可能受损。

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