中美角力 美国驻华大使一职将花落谁家?

原美国驻华大使,与中国国家主席习近平有私交的布兰斯塔德(Terry Branstad)自2020年10月离职以后,美国驻华大使一职悬空至今。此前有消息称,拜登政府考虑指派前芝加哥市长,言词犀利的伊曼纽尔(Rahm Emanuel)接任。不过,近日有消息称,拜登政府可能任命曾在“冷战”时期,处理苏联外交事务的国务院前政治事务助卿伯恩斯(Nicholas Burns)出任大使一职。

苹果日报引述彭博社的报导,拜登政府希望一位有深厚政治背景(关系)或外交经验的人出任美国驻华大使一职。拜登政府希望新任大使既能维持前总统川普对北京的强硬立场,又能促成中美在气候变化等问题上的合作,能够在中美之间发挥其桥梁的作用。

初期,拜登政府考虑的人选很多,包括被称为“中国通”的乔治华盛顿大学教授沈大伟(David Shambaugh),克林顿时代的贸易代表白茜芙(Charlene Barshefsky)及其他几位商业界高层。不过经白宫讨论后,曾任国务院政治事务助卿的伯恩斯最有可能出线。

热门人选之一伯恩斯

伯恩斯,65岁,1981年成为外交人员。当时美国与苏联正处冷战高峰,伯恩斯出任苏联事务主任,出席过所有美国和苏联之间的会议,及多个其他以经济援助议题为主的国际会议。

1990年,伯恩斯调到国安会,担任主管俄罗斯、乌克兰和欧亚事务的高级主任。克林顿(Bill Clinton)担任总统期间,伯恩斯还兼任其特别助理。

在27年的外交生涯中,伯恩斯曾被派驻过西非国家毛里塔尼亚、埃及、以色列,担任过驻希腊、北约(NATO)等国的大使。

伯恩斯担任过国务院发言人、主管公共事务的代理助卿,官至主管政治事务的助卿(该职位是国务院的三把手,地位仅次于国务卿和副国务卿)。

伯恩斯在2008年退休,现为美国哈佛大学国际关系及外交系的教授。

早前伯恩斯在接受CNN节目访问时形容中国“极具侵略性”,强调美国不想把自二战以来在印太区域的军事优势拱手让给中国。他说,美国想要保护本国企业在补贴、倾销、专利、知识产权等领域,应联手欧盟和日本,逼使中国遵守国际规范。

另一热门人选 伊曼纽尔

据苹果日报报导,伊曼纽尔,61岁,曾任克林顿高级顾问,2000年代成为伊利诺尔州联邦众议员,并曾任民主党国会竞选委员会(DCCC)与众议院民主党团主席。2009至2010年间,伊曼纽尔出任奥巴马的白宫幕僚长,2011年当选芝加哥市长,2019年卸任。

不过,伊曼纽尔在担任白宫幕僚长期间,曾与民主党内进步派意见不合;在担任芝加哥市长期间,芝加哥发生过白人警察开枪射杀17岁黑人事件。因此伊曼纽尔若被提名担任美国驻华大使,可能会引发民主党内的反弹。而且有消息称,先前伊曼纽尔曾被视为运输部长人选,但是党内进步派反对他加入拜登内阁。

美国智库“战略暨国际研究中心”(CSIS)中国问题专家葛来仪(Bonnie Glaser)认为,美国驻华大使人选要与习近平及其身边关键人物有良好关系,甚至能够直接接触到习近平。

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