赞誉中国人民与文化 美国驻华大使布兰斯塔德离任返国

美国驻华大使布兰斯塔德10月4日离任返美,回到他的家乡爱荷华州。他在返美前拍摄的告别影片中说,美中关系处于充满挑战的时刻,但强调对中国人民、文化的赞誉未曾改变。

综合媒体报导,布兰斯塔德(Terry Branstad)在影片中表示,他在过去三年任期中取得了重要进展,目前美中关系是“充满挑战的时刻”,“我们努力重新平衡我们的关系,使之更加公平对等”,此时画面显示的是,美国总统川普和中国国务院副总理刘鹤1月15日在美国白宫签署首阶段贸易协议的照片。

布兰斯塔德强调,希望所有人都知道有一件事丝毫未变,“那就是我们对中国人民和中国文化的深深赞誉”。

布兰斯塔德及夫人在告别影片中晒出两人在中国大陆各地参访的多张照片。他说,他在中国吃过一些最好的美食,还学会包饺子,去过26个省份和地区,包括在甘肃沙漠骑骆驼,在云南与二战期间和“飞虎队”一起作战的中国老兵会面等。

布兰斯塔德说,他将返回家乡爱荷华州(Iowa),但永远不会忘记中国人民,最后他与夫人用中文说:“谢谢,后会有期”。

曾被中国外交部誉为“中国人民的朋友”

布兰斯塔德曾任爱荷华州州长,并在1985年会面时任地方官员的习近平,两人关系一直很友好。2016年,他被川普提名担任美国驻中国大使时,受到北京当局热烈欢迎,时任中国外交部发言人陆慷还称他为“中国人民的朋友”。

不过,由于美中关系持续恶化,布兰斯塔德开始批评中国对新疆和香港的迫害,指控其限制公民自由,还不断侵略南海领土;近日更公开指责中国掩盖疫情致病毒全球大流行。

布兰斯塔德在宣布他将退休离任之前,还曾投书指责中国政府剥削美国的开放态度,但遭党媒《人民日报》拒绝刊登。

或助川普赢得关键摇摆州

美国驻北京大使馆上月宣布,73岁的布兰斯塔德退休离任。布兰斯塔德其后向媒体表示,卸任是家庭和个人理由,又说将以义工身分,协助川普竞选。此前有分析指,布兰斯塔德可借由其势力帮助川普赢得美国中西部关键摇摆州的选票。

布兰斯塔德离任后,目前由美国驻华使团副团长傅德恩(Robert W. Forden)以临时代办身份负责管理使馆的日常工作,直到新任驻华大使抵达中国。估计提名新任驻华大使并经美国参议院确认需数月时间。

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