32岁女子成为澳大利亚最年轻亿万富翁

在冠状病毒大流行期间,很多企业破产倒闭,澳大利亚最年轻的亿万富翁却在这几个月的时间内将自己的个人财富几乎增加了一倍。这得益于她创立的一家数字图形设计公司——Canva。疫情期间,越来越多在家工作的人开始使用该软件,Canva的受欢迎程度也开始成倍增长。在最近一次大规模融资后,Canva的价值翻了一番!

Melanie Perkins 1988年出生于澳洲珀斯(Perth),2014年辍学后与未婚夫Cliff Obrecht共同创立了数字图形设计公司Canva。自那以后,该公司已从投资者那里募资超过4亿,令这家总部位于悉尼内城区的私人公司每次估值都大幅增长。如今,这二人持有的股份现在可能价值超过25亿澳元。Melanie也成为澳大利亚第三大女富豪,只落后于西澳矿业女巨头Gina Rinehart以及TPG 电信创始人Vicky Teoh。

然而这一切都是从她妈妈家的沙发上开始的。

Melanie从小就对「经营」非常有兴趣,14岁那年,她织了一些围巾,然后拿到店铺寄卖。这段经历,让她感受到建立自己的事业是多么的自由与兴奋,也让她之后敢做更大的尝试。19岁那年,Melanie Perkins进入西澳大学(University of Western Australia)修读大众传播。在上设计课时,她发现使用的软件都非常复杂,整个学期基本都在学习每一个按钮的位置与功能。

与此同时,Melanie 的母亲作为一名老师,每年都因为出版校刊而头痛。因为她和大部份老师一样对设计没有研究,但是却被要求做出一本看来非常专业的刊物。那个时候Facebook刚刚兴起,使用起来非常简单且每个人都在用。于是Melanie就在想:未来的设计工作也一定不是很复杂的! 她认为,这是一个有机会的市场。

2007年,Melanie提出了创建易于使用的图形设计软件的想法,让学校和学生可以制作自己的年鉴。但Melanie没有任何业务或市场营销经验,但这也使她确信,从头开始创建公司并不难。于是她的男朋友成为了她的联合创始人,一切从她妈妈的客厅开始。

通过银行贷款和退税得来的5,000澳元,他们开始在网上做广告并将年鉴样本寄到学校。2008 年,这个名为Fusion Book 的平台总算上线,因为当时市场上并没有太多类似的工具,所以很快,悉尼一家法国学校就订了200 本校刊。“当我们收到第一张100澳币的支票时,这是有史以来最激动人心的时刻,因为人们愿意为我们创建的东西付钱。” Melanie说。

在第一年,他们得到了15家学校的生意,接着,这个数字就开始滚雪球似的变成30 家、80 家……Fusion Book 也快速的变成了一家稳定获利的公司。

2010年,Melanie和Cliff去珀斯参加了“年度创新者”奖颁奖典礼,并在台上介绍了Fusion Book,在那里她遇到了她最重要的贵人——MaiTai Global创始人、旧金山创投大师Bill Tai。“他是我遇到的第一个对整个技术和风险投资领域有深刻见解的投资者。这是通向另一个世界的窗口。” Melanie说。

Bill Tai表示,如果Melanie来旧金山,他会和她见面。同时,Melanie也一直在考虑将Fusion的模式扩展到校刊之外。次年,她前往美国与Bill Tai和Google Maps联合创始人Lars Rasmussen会面。在那里,她向他们提出了第二家公司Canva的想法,她要将Canva打造成一个免费的在线工具,允许人们设计Web图形,包括海报、名片和邀请信等,「让人人都能设计」。

Bill Tai最终以投资者身份加入董事会。他邀请Melanie参加2012年在夏威夷举行的MaiTai研讨会。Bill 非常喜欢风筝冲浪(Kitesurfing), 而且每年还会在夏威夷举办研讨会,让创投者和新创公司互相认识。所有参与者早上参加讲座、下午一起风筝冲浪。Melanie 听到这个难得的好机会,马上拉了男朋友Cliff 一起去学风筝冲浪,还要赶在研讨会前将它学会。

在研讨会中,Bill 给了Melanie 一个对所有参与者讲话的机会,而Melanie 也成功的吸引了一些创投的兴趣。但是,这些创投都期望看到更多的人有兴趣,他们才愿意投资。因此,Melanie 接着就要开始说服更多的人。

在离开夏威夷后,Melanie 和Cliff 一起回到旧金山,开始拜访不同的创投者。但是,他们的运气并不好,在花了一年时间,见了超过100 位创投后,依然找不到人愿意投资。于是,他们决定调整简报策略。

首先,他们将每一次的简报中,创投者最关心的问题,做成新的投影片,然后放在简报的最前面,务必要在下一场简报一开始,就先说明这些问题。另外,Melanie也改变了他问创投者的问题。Melanie不问他们是否愿意投资,而是问他们是否可以针对他的简报,提供一些意见。会议结束后,Melanie就会开始针对创投提出的意见做出修改。一个月后,Melanie会再约同一位创投见面,让他看到提出的意见有被处理。这样来回几次后,创投就会感受到Melanie的诚意,进而更愿意投资。

Melanie 的两个策略,让愿意相信他们的创投越来越多。到2013年初,他们的种子轮募资,竟然超过了原定的150 万美金,达到了300万美金!

2013 年8 月,Canva 正式上线。由于在种子轮募资时,有不少的知名人士投资他们,例如:美国演员Woody Harrelson(饥饿游戏)以及Owen Wilson(博物馆惊魂夜),而且,团队中有非常多出名的技术人才,因此,Canva 得到非常多的报导。这些报导也成功让Canva 在正式上线前,就有5 万人排队等着成为用户。

到2014年底,Canva已有100万用户,而在刚刚过去的上个月,该公司已拥有多达400万用户,并筹集了1260万美元的投资。经过了12 年的努力,今年32岁的Melanie 成功的带领Canva 变成澳洲最大的独角兽之一。而Melanie 的下一个目标,则是将Canva 的用户数量从现在的1800 万,成长到每位使用网路的人,达到她的初衷:「让人人都能设计」!

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