美国务院次卿克拉奇携助卿戴斯卓访台

台湾外交部表示,美国国务次卿克拉奇17日率团访问台湾,是1979年以来访台层级最高的现任国务院官员。他将与台湾讨论如何强化经济合作,访团成员包括民主、人权暨劳工局助卿戴斯卓。

外交部指出,主管经济成长、能源与环境的克拉奇17至19日在台期间将与总统蔡英文及其他政府高层互动,并与戴斯卓(Robert Destro)出席前总统李登辉的告别追思礼拜。

美国国务院16日也宣布,次卿克拉奇将访问台湾,出席19日前总统李登辉告别礼拜。国务院表示,美方将透过共享政治、经济价值,维系与台湾的强健关系及其蓬勃民主,以缅怀李登辉政治遗产。

据中央社援引知情人士指,克拉奇此行主要目的是悼念前总统李登辉,经济议题虽非主轴,但双方仍会就美台经济交换意见,并对未来经济对话进行准备工作。

知情人士指出,台湾政府8月初即向美方提出,希望能派官员来台悼念李登辉。美方随后决定派出克拉奇代表团。这名知情人士透露,美国政府派出次卿层级官员来台悼念李登辉,其实超出台湾方面预期,显示美方对李登辉在台湾民主历程所扮演角色的尊重。

至于美台经济对话为何不在克拉奇此次行程,知情人士表示,双方原先确实有希望在克拉奇访台期间,能正式举办双边经济对话,但由于准备工作不及只能作罢。 

知情人士指出,此对话设立目的,是要让美台在产业链安全、科技合作及能源等领域,能有更具体的讨论并达成建设性结果,所以需要不少事前准备。台湾方面在与访团交换意见后,决定继续就未来对话的形式及日期做协调。

克拉奇访台将是《台湾旅行法》于2018年3月上路后,美国派出的第四位访台高官,也是访台的最高级别的美国国务院官员。克拉奇是美国国务院第三把手、主管经济、能源与环境事务。 

在克拉奇之前,美国已有三名高官访台:国务院东亚和太平洋事务局的副助理国务卿黄之瀚(Alex Wong)、国务院负责澳新及太平洋岛国事务的副助理国务卿孙晓雅(Sandra Oudkirk),以及卫生与公共服务部长阿扎尔(Alex Azar)

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