清华首次进入世界前20 专家质疑排名“有缺陷”

一项2021年度世界大学排名结果近日揭晓,中国清华大学首次进入该项排名的前20位。有分析担心,中国高校处于崛起势头,美国高校可能正在失去对中国留学生的吸引力。不过,教育专家说,各种排名榜的评估点有所不同,必须理性看待。也有批评人士质疑,中国高校缺乏学术和言论自由,该排名“与现实差太远”。 

《泰晤士高等教育》杂志(Times Higher Education)本星期(9月2日)公布了2021年度世界大学的排名。中国清华大学成为采用目前的研究方法以来第一所进入世界大学排名前20位的亚洲大学,名列第20位。 

美国财经杂志《福布斯》当日发表文章说,此次最新公布的世界大学排名榜揭晓,中国大学成为真正的赢家,而美国学校则呈现整体下滑的趋势。文章认为,尽管美国大学加强了对全球前十名的控制,但这一事实掩盖了中档院校排名的长期下滑,这些院校正迅速失去与同行相比的优势,尤其是在亚洲。 

马钊:大学排名评估点不同,需理性看待 

美国教育界人士认为,尽管“泰晤士高等教育大学排名”在国际几项排名榜中有相当的影响力,但是由于各种排名榜的评估点与权重方法有所不同,因此必须理性、全面地看待排名。 

圣路易斯华盛顿大学(Washington University in St. Louis)教授、本科生教学负责人马钊对美国之音表示,目前通行的大学排名有四种,其中“美国新闻和世界周刊”和“泰晤士高等教育”排名是比较有影响力的,但是各自排名的评估点与权重不同。 

马钊说:“泰晤士高等教育的评估点包括教学、科研、国际合作、产业收入四个大项,而“美国新闻和世界周刊”分本科学术声誉、学生保有率、新生质量、毕业率、校友捐赠等五大项。如此不同的评估点,势必影响学校排名。” 

至于《福布斯》所担忧的“美国学校呈现整体下滑”,马钊并不认为中国高校的发展和崛起,就意味着美国高校的衰落。在多个排行榜上的最佳大学基本上都是美国大学,上榜大学中美国大学占据绝对多数,这体现了美国高等教育的整体实力和整体学科优势。 

马钊同时表示,中国教育发展不断前进是一个不争的事实,这主要是得益于国家对高等教育、特别是重点学科与大学的大力投入,也归因于中国大学自身不断开展的国际合作等。中国的发展也并不限于高等教育方面,2020年《财富》五百强中,中国大陆、包括香港上榜企业数量也第一次超越美国。 

“未来中国可能有若干所大学跻身世界前列,但是如果要在整体产业和学科方面全面超越美国,这恐怕还要经过中国1-2代人的努力,”他说。 

杨建利:缺乏学术言论自由,中国大学排名“有缺陷” 

华盛顿非政府组织“公民力量”创建人杨建利先后在加州伯克利大学(University of California, Berkeley)和哈佛大学(Harvard University) 获得数学和政治经济学两个博士学位。他对《泰晤士高等教育》杂志关于中国大学的评估和排名持质疑态度,认为这项“排名有很大缺陷”。 

“如果你坚信大学作为教育和学术机构,成功的关键是自由,包括学术自由、言论自由以及独立和批判性思维,但是中国的大学校园里没有这种东西。任何对中国的常识表明,把清华大学和北京大学排在第20和第23位,高于美国和世界大多数大学,距离现实偏差得太远,”他说。 

就在几天前,中国官媒新华社报道,9月1日出版的《求是》杂志发表了中共中央总书记习近平的文章《思政课是落实立德树人根本任务的关键课程》,要求各级各类学校加强“思想政治课”的教学。 

白伊丽:中国学者面临政府压力,难与世界其他大学竞争 

曾经在中国知名大学留学的美国国防语言学院前“文化意识”教官白伊丽博士(Elizabeth Bowditch)也表示,由于中国大学的学者难以进行独立的研究,所以很难看到中国的大学与其它地方大学相比,有什么竞争力。“因为,即使在科学领域,研究人员也可能会面临政府的压力。这些因素将影响国际社会对它们研究成功的看法,”她说。 

按照《泰晤士高等教育》的说法,这项排名基于13项经过精心调整的绩效指标,衡量对一所大学在若干领域的表现:如教学、研究、知识转让和国际视野等等。“我要问的问题是,《泰晤士高等教育》是如何获得中国大学的这些指标的?”杨建利质疑说。 

杨建利批评说,该排名报告可能忘记了,中国的学术丑闻问题,特别是关于“引文”方面的问题,近年来一直成为反复出现的话题。“腐败无处不在,中国最负盛名的大学也参与其中”。 

另有分析认为,鉴于美国政府对中国学生来美留学的限制政策日益收紧,加之中国本地大学在世界大学排行榜上的地位日益上升;可能会有越来越多的的中国学生选择留在中国,从而使得美国大学失去对中国留学生的吸引力。 

圣路易斯华盛顿大学教授马钊认为,尽管长远来看,随着中国高等教育的快速发展,一些中国的顶级高校在若干学科,必然可能与国际知名高校争夺优质生源;但是从近期来看,中国留美学生数量减少,主要是受教育以外因素的影响。比如:新冠疫情后旅行限制,以及美国政府对中国留学生来美政策的日益收紧等等。 

“如果这些限制措施逐渐常态化和制度化,那么将极大改变美国的高等教育的运营模式,届时受损失的不仅仅是国际学生带来的学费收益,还将影响学校基础学科的研究人才储备,降低美国大学的国际化水平等,”马钊警示说。 

白伊丽:美国顶尖院校会继续吸引中国学生 

然而,部分了解美中两国高教体制的人士,对美国大学可能会失去对中国留学生吸引力的观点不以为然。 

前美国国防语言学院教官白伊丽对美国之音说:“美国的顶尖学校将会继续吸引中国学生。比如,一个哈佛大学的学位在全世界都吃得开。然而,排名较低的美国学校恐怕难以吸引付全额学费的中国学生了。” 

“公民力量”组织创建人杨建利也认为,美国学校并没有失去对中国学生的吸引力,但美中关系的紧张却对到底能有多少中国学生最终获得签证,并进入美国大学产生重大影响。 

“如果他们可以选择的话,大多数中国学生会选择马里兰大学(University of Maryland),而不会选择北京大学;尽管前者在该项排名中的地位,远远低于后者,”杨建利对美国之音说。 

《泰晤士高等教育》排名报告说,这次最新的排名“分析了超过1300万份研究出版物的8000多万份引文,并包括了来自全球2万2千名学者的问卷回复”。

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