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疫情造成澳大學收入損失慘重 教育部長:大學應考慮重新定位

八校聯盟(Group of Eight)的首席執行官Vicki Thomson說,「 COVID-19讓我們不情願地面對一件我們一直以來都知道的事情——過度依賴留學生學費收入,已經使我們的資金系統崩潰了。 」

疫情造成20%国际学生没能返澳,其中大部分是中国学生。(攝影:Peter Wu)
疫情造成20%國際學生沒能返澳,其中大部分是中國學生。(攝影:Peter Wu)

據澳大利亞人報報道,因受疫情影響,20%的國際學生至今仍不能返回上課,澳洲的大學學費收入損失巨大,因而多次要求聯邦政府投入額外的資金予以資助。教育部長Dan Tehan最近拒絕了大學的撥款請求,稱政府已經保證了大學一半的收入,大學管理層應當重新定位其經營方向,把重心移向國內學生的教育。

澳大利亞大學聯合會(Universities Australia)發佈的新模型顯示,在未來3年內澳洲大學的收入將下降160億澳元。校長們警告稱,如果得不到額外的資金資助,澳大利亞的研究能力將嚴重受損。

悉尼大學校長Michael Spence在6月2日與Tehan會面時說,由於大學損失了國際學生的學費收入,澳洲的研究領域將面臨災難性的前景。他說一些能幫助挽救生命、擺脫目前困境的重要研究團隊人員的可持續性受到威脅,「澳大利亞的頂尖科學家取得了卓越的成就,失去他們將對我們的經濟和未來產生災難性的影響。」

澳大利亞國立大學(ANU)校長Brian Schmidt也表示,他們的大量研究費用來自於國際學生的學費。他說資金短缺問題已經非常嚴重,如果在今後幾個月得不到解決,將失去潛在的初級研究人員。

爲解決國際學生不能入境而造成的財政預算缺口,迪肯大學(Deakin)和中央昆士蘭大學(CQU)已經解僱了一些工作人員。Schmidt教授也計劃,國立大學在今年削減1億澳元的支出。

JobKeeper薪資補貼計劃已將大學行業排除在外。但莫里森政府已做出保證,無論入學人數減少多少,政府都將爲國內學生提供180億澳元的資金。

Tehan告訴澳大利亞人報,大學總收入的一半是由政府提供的,不會再增加其研究經費的撥款。他強調大學管理層應該重新定位其經營方向,把重心放在「本地學生和在線教育」上,保持更好的平衡。

Tehan還說,「聯邦今年已投入了約96億澳元用於所有領域的研究與開發……在未來4年中,僅對教育領域的研究就會撥款124億澳元。」 

八校聯盟(Group of Eight)的首席執行官Vicki Thomson說,其成員校的研究能力因疫情而嚴重受損,「 COVID-19讓我們不情願地面對一件我們一直以來都知道的事情——過度依賴留學生學費收入,已經使我們的資金系統崩潰了。 」

澳大利亞人口研究所發佈的新研究指出,持有海外簽證的學生中有20%的人還不能回到澳大利亞,其中大多數是中國學生,澳大利亞的大學,尤其是八校聯盟大學的預算收入因而減少。

研究說,大學面臨的「收入危機」將在未來12個月內更加嚴重。爲增加收入,大學需要改變商業模式或進行重大的改革。

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