人物专访|倾听•关怀•行动 守护白马市的自由与安全

——专访白马市市议员Cr.Blair Barker

早上四点半,夜幕的轻纱依然笼罩着大地,此时大多数人还在熟睡中,Blair Barker已经起身了。他要带着两个儿子去游泳,然后遛遛狗,与其他孩子的家长一起散步。早上六点半享用完早餐后,他开始回复邮件、列出任务清单……在公司工作到下午两点,然后是会议时间;之后他要回家做晚饭,晚上六点至十点再去市政厅开会,解决各种各样的社区问题。

自从四年前Barker先生当选白马市市议员之后,他几乎每一天都是这样度过的。

Barker毕业于莫纳什大学经济系,早年在澳洲军队当过15年军官,目前经营一家工程咨询公司。他喜欢孩子和小动物,热爱运动,曾当过儿童足球和曲棍球义工教练。他在博士山住了20多年,深深扎根于这片土地。

每天工作十几个小时,平衡好家庭、公司、社会上的各种责任,常年坚持不懈,这并不是一件容易的事,Barker没有被繁忙和琐碎的工作消磨雄心,“让社区更美好”的梦想像明灯一样指引着他前行。“这是我的热情所在。帮助社区、面对问题、解决问题,为他人付出是一件非常有意义的事情。” Barker说:“我的家人也很支持我,我有基督教信仰,我认为所做的一切都是值得的。”

Barker的妻子也有自己的工作,夫妻俩在安排时间上是把好手。他们通常在周末就把下一周的饭准备好,这样可以节省一些时间。他们的两个孩子(一个12岁,一个15岁)也非常独立、懂事和体谅父亲,他们会自己准备午餐、打扫房间和熨烫衣服。当父亲因为市政厅工作不得不错过他们的体育比赛时,他们也毫无怨言。

在四年的任期中,Barker亲自参与了改善社区的大大小小项目,令他感到非常自豪和有成就感。在对博士山公园的改善中,他们使用了非常智能的环保发明。比如在公园内安装智能太阳能LED等,既能节省电费,又能使行人在夜间行走更加安全,安装起来也方便;公园内还添置了智能太阳能垃圾箱,这些垃圾箱由太阳能驱动,能够自动压缩丢进去的垃圾,扩大容量。如果垃圾箱满了还会自动提醒,再安排垃圾车进行清理。垃圾车因此出动的次数减少了,效率也大大提高。

白马市议员Cr.Blair Barker
白马市议员Cr.Blair Barker带着爱犬帕丁顿(Paddington)检查Mont Albert的一些新树。(图片来源:供图)

然而,Cr.Blair Barker在担任市议员的任期中也并非一帆风顺。白马市是一个多元文化聚集地,很多华人聚居于此,而华人社区又是个很复杂、多样化的群体,不同的生活背景导致他们的理念和价值观存在着差异,比如大陆人、香港人、台湾人、西藏人、新疆人及新马泰等海外华人……如何让来自不同文化背景的华人居民平等和睦的生活对Barker先生很重要,也很有挑战性。

2018年10月1日,白马市政厅上空升起了中国五星红旗,引起了不少社区民众的强烈抗议。在接到多个愤怒居民的来电后,Barker成为舆论漩涡中第一个站出来说话的市议员。Barker表示:“市政厅这样做非常欠考虑。看到这面五星红旗,台湾社区会怎么想?西藏居民会怎么想?受到迫害的法轮功学员怎么想?我关心所有的人。”在Barker的提议下,自那以后,市政厅的大楼禁止悬挂其他国家的国旗。

近来,澳中关系趋于紧张。中国政府从贸易、留学、旅游等多方面对澳洲施压。Barke对此表示:“我认为这不公平。澳大利亚欢迎来自世界各地的人,中共的威胁只会给人们带来伤害,尤其是在澳洲的华人,他们的生意会因中共下达的禁令受到影响。”

Barker 认为,在一个多元文化的社区里,尊重每个人的信仰和独特性非常重要。博士山拥有数量众多的法轮功修炼者。Barker经常在博士山公园遇到正在炼功的法轮功学员并与他们交谈。“这些法轮功学员在中国受到迫害,我想让他们知道,他们来到这里可以自由的生活,在不受骚扰和恐吓的环境中实践他们的信仰。在这个国家、这个城市,在博士山,他们将永远安全。这点很重要。” Barker说:“我们是一个非常多元化的社区,一个美丽的社区,这也是我喜欢住在这里的原因之一。无论你是法轮功、新疆人、台湾人或藏族人都没问题,我想告诉大家,你们在这里永远都是安全的,永远自由!”

白马市政厅新一轮选举就要展开。在服务了四年之后,Barker先生希望在Elgar Ward区竞选连任。“倾听•关怀•行动”是他对选民的承诺,过去四年他是这样实践的,未来他希望能继续倾听民众的声音,了解民众真正关心的问题,并付诸行动。

“我想进一步改善博士山的宜居性,让公园和街道更美丽。我还希望缓解交通拥堵,减少街道上的汽车,让居民能够更多的户外用餐和逛街,并吸引游客和学生前来。经过长时间的封锁后,我们似乎比以前更加珍惜户外活动的空间。疫情之后我们还将帮助企业复苏、减轻企业成本压力、创造更多就业机会,将博士山打造成强大的商业中心。”

“我想让博士山成为人们生活、工作和养家的好地方。”Barker说,“我在博士山居住了20年,跟随着博士山一起发展。我希望能继续与它共进,打造更美好的社区生活!”如果您是Elgar Ward的选民,Cr.Blair Barker恳请能获得您宝贵的一票!

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