老外网红逃离中国 爱上拍摄惹来威胁

老外网红逃离中国 爱上拍摄惹来威胁

一位美国人在中国生活了10年,工作之余拍视频展现中国风景和民俗。多年后,在拍视途中被特警闯入酒店一番逼供威胁。由此深感惶恐,不知何时会成为下一个“康明凯”,慌忙逃离中国。从此,一改云淡风轻的直播风格,转而谈论中国政治——  “在中国,自由是表面的。”

美国之音7月29日报道,在中国生活十年的马修·泰(Matthew Tye),在美国纽约州小镇出生长大。他2008年大学毕业后,到中国广东惠州教英语。他不仅爱上了摄影做视频,还爱上了中国姑娘。于是,他在中国成家立业了。

他自2012年起在YouTube上运营的个人频道。他更为网民们熟悉的名字是“Laowhy”,谐音“老外”,也指以他这个外国人的视角看中国,解读中国。

马修早期的视频大多都是他在中国的生活和游历经历,或是美中两国文化之间的比较。

从2016年开始,情况出现了变化。他对美国之音说:“那时我真正开始注意到,和我不熟的人,或者看很多中国国内新闻的人,变得越来越民族主义。你遇到越来越多这样的情况,比如你在外面吃饭,会有人对你嚷嚷,或因为你娶了中国妻子就对你怒目相视。”他还说:“我觉得这种变化至少可以归因于习近平的政策走向。”

2017年,他和好友兼搭档、另一位YouTube博主温斯顿··斯特策尔(Winston Sterzel)正在拍摄第二部旅行纪录片《摩托上的中国北方》。他们透过朋友联系了一位在政府工作的人,他同意带他们去拍摄内蒙古游牧部落的生活,这位政府工作人员却突然变卦了,说他们意在丑化中国。但他们的拍摄团队最终还是想方设法拍到了游牧部落。

正在为这次不虚此行的拍摄而高兴时,一群特警破门而入,冲进了他们下榻的酒店。马修说:“探员和佩戴着枪和随身摄像头的特警人员闯进我们的酒店房间,把我们分开审讯。他们试图让我们承认我们是记者,或者是在拍摄非法视频。我们反复给他们看我们拍的,给他们看我们拍的骆驼的视频,一些吃东西的视频。都是些旅游的东西,但他们非常强硬。我听到他们在走廊上说,“就是这两个人。”

更让马修感到恐怖的是,距离广东千里之遥的内蒙古草原,那些人竟然对他们的背景一清二楚:“他们知道我们曾在哪里工作,知道我的上一份工作合同,知道我在哪里购物过,知道我妻子的名字,知道我妻子的工作单位……”

马修说:“这是我们在那一年和之前一年遇到过的许多事情之一。这让我意识到,不祥之兆已经来临,感觉我在中国不再受欢迎。”

2018年初,他的朋友告诉他,当地公安局的人,正拿着他的照片在外国人比较多的酒吧和场所打听他的消息。

马修决定马上离开。为了安全,也为了等待正办美国绿卡的中国妻子,他先到了香港,等来了妻子、孩子后,一起辗转回到了美国。马修认为只有回美国才是最安全的。

在马修离开中国的几个月后,曾在他视频中出现过的加拿大人麦克·斯帕弗(Michael Spavor)被中国以涉嫌从事间谍活动的罪名逮捕。他和以同样罪名被中国当局逮捕的另一位加拿大人麦克·科夫里格(Michael Kovrig, 中文名康明凯)至今仍被拘禁。

回到美国后,马修继续经营有粉丝近68万粉丝的YouTube频道。他把逃出中国的经历放到了他的YouTube频道上,获得了125万多点击量,一万多条评论。许多网友对他能够平安离开中国感到庆幸。

相比过去轻松的生活话题,他开始转向评论中国政治和社会议题,他要一吐为快。

马修说,他也曾觉得中国的生活自由惬意,比如基础设施和生活上的便利,但是当深入了解中国之后,就会发现这些自由都是表面的。“中国存在的真正压迫需要一些时间才会看到。对少数民族的政治打压,对言论自由和网上言论的审查,以至于人们都不再想表达他们的想法,或者甚至不再有想法。”

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