跨越1000公里的梦想之旅 9岁男孩Lennie的传奇故事

澳大利亚的传奇故事有很多,但这一段是最打动笔者的。它关于亲情,关于信仰,关于生命的存在和追寻的意义。很多人可能并不知道,90年前,一个九岁的男孩独自一人从他在维州的家庭农场跨越数千公里来到悉尼,只为见证悉尼海港大桥的开通仪式。这是一个史诗般的故事,值得大人们讲给自己的孩子们听。

20世纪30年代初,受到大萧条的严重影响,澳大利亚经济崩溃,失业率达到了32%的历史最高水平。数十万澳大利亚人失去了工作,数以万计的人拖着行李箱,在全国各地寻找工作。这些人挤满了道路,从一个城镇走到另一个城镇,寻找任何形式的工作和报酬。随着越来越多的人失去家园,棚户区在城镇的郊区发展起来。以前过得还不错的家庭,当时也都生活在贫困之中。刚从第一次世界大战中归来的男人遭受的打击最大,他们仍然处在战争带给他们的创伤之中,而此时他们的家人正在挨饿,一贫如洗。当时的自杀人数激增,全国各地的士气跌至谷底。

1931年春天,在维州南吉普斯兰的一个小镇Leongatha,一位农场主在工作时不小心摔断了腿。这位农场主是Leo Gwyther上尉——一位战争英雄、丈夫和五个孩子的父亲。他不得不在墨尔本的一家医院里住院了6个星期,而他们的家庭农场 “Flers” 则面临着崩溃的危险。

Leo的长子Lennie当时只有9岁。Lennie接管了农场的责任,用4匹挽车马完成了24英亩土地的犁地工作,为播种做准备——他拯救了农场。

Lennie使这个家庭免于成为那个时代可怕的数字之一。Lennie的父母Leo和Clara Amelia想奖励他的辛勤工作,他们让他选择任何他想要的东西。他的父母以为他会要一个新的马鞍或艺术用品,但Lennie是一个有很大梦想的小男孩。

Lennie从小就立志做一名工程师,而当时的他一直执着地关注着南半球最大的桥梁——悉尼海港大桥的建设。这座号称世界第一单孔拱桥的宏伟大桥对于当时的任何一位建筑学家来说都是心中的一个传奇。而从墨尔本到悉尼的上千里骑行,是小Lennie的梦想之旅。他画出了自己的路线图,根据他的计算,如果他每天骑行20英里,就能及时赶到悉尼,赶上海港大桥的开通仪式——这是他希望得到的奖励。

他的母亲Clara对这个安排并不放心,但由于他履行了职责,于是他的父母与Leo沿途的退伍军人伙伴进行了沟通,请求他们的支持,同时也根据乡村表演的线路规划了他的路线。一旦完成了这些之后,他们就同意了,毕竟这是小Lennie应得的奖励。

1932年2月3日,Lennie收拾了一个装有基本用品的麻袋,跳上Ginger Mick的背,独自开始了前往悉尼的1000公里的长途跋涉。他的行李袋里装有牙刷、睡衣、备用衣服和一个水壶,口袋里有一英镑,还有一封当地Woorayl郡议会主席写给悉尼市长的信。

Ginger Mick是在Lennie两岁生日的时候,他的祖父送他的一匹栗色小马,它与他同一天生日。Ginger Mick是以Lennie父亲在C.J丹尼斯的《Ginger Mick的情绪》一书中最喜欢的角色命名的。

Lennie沿途经过了东边的 Sale、 Lakes Entrance、Cann River然后北上进入 Bombola、Cooma、堪培拉、Goulburn、Moss Vale,最后是悉尼。电报的速度比骑着小马的男孩更快,Lennie发现在到达沿途的城镇时,人们都知道他是谁。他走得越远,迎接他的人就越多。整个城镇的居民都会在街上欢迎他。

令小Lennie没有想到的是,这不仅是一段接近梦想的旅程,还是一段英雄之路。他的举动被人们口口相传,也立即成为大家心中的勇敢小英雄。他的旅程在媒体特别是报纸上被广泛宣传。关于他行踪的频繁更新使Lennie在出发时遇到了前所未有的经历。

例如,在堪培拉的议会大厦外,他见到了总理Joseph Lyons并与他握手、喝茶。他曾被一个试图偷马的流浪汉袭击,并在一场致命的丛林大火中幸存。他在土路上骑马,在大雨和大雾的日子里艰难前行。Lennie是当时人们需要和渴望的好消息——他让澳大利亚人从日常生活的悲痛和艰难中获得了喘息。最终,他花了4个星期的时间到达了悉尼。

3月,当他在25名警察的陪同下抵达悉尼马丁广场时,Lennie受到了一万名市民的欢呼。 皇家农业协会的秘书Somerville上校也向他表示欢迎。 他当时穿着“卡其色马裤、靴子和紧身裤,以及一件厚外套,手里拿着一顶布制太阳帽”。

1932年3月19日,Lennie与Ginger Mick一起参加了皇家复活节表演,并在悉尼海港大桥的开幕式上游行。这是一个盛大的仪式,他们与原住民团体、退伍军人、学童和桥梁工人一起穿过大桥,向总督和新南威尔士州州长致敬。

两天后,Lennie在悉尼板球场见到了当时最大的名人——板球运动员Don Bradman,他得到了一支签名的板球棒作为礼物。在悉尼,他见到了市长Samuel Walder爵士,同时还参观了环形码头、邦迪海滩和塔龙加动物园,在那里他骑了一头大象。

Lennie原本安排从悉尼坐船回家,但他玩得很开心,他设法说服他的父亲让他再次骑马回去。一个月后,当Lennie离开悉尼再次骑行1000公里回家时,他已经成为全国最有名的人之一。Lennie在6月10日到家的时候已经10岁了。他已经离开了4个月,走了2000多公里的路程。当他回到Leongatha时,Lennie受到了800名市民的迎接,他还将悉尼市长的回信交给了Woorayl郡议会主席。

Lennie被Guilds Records记录为 “已知最年轻的独自进行马术旅行的人” 。在维多利亚州的Leongatha镇,有一条Gwyther Siding路就是以他的名字命名的。在那之后,Lennie回到了家,继续履行他在Flers农场的家庭职责 。

19岁时,Lennie应征入伍参加了第二次世界大战,在太平洋的莫罗泰群岛服役。27岁时他离开了家庭农场,后来结了婚有了一个女儿,并居住在墨尔本郊区的Hampton。他曾在维州Fishermans Bend的通用汽车公司Holden担任工程师,同时也是一名热衷于钓鱼的人、天文学家、滑冰者和水手。

晚年的时候,他打算建造一艘游艇驶往塔斯马尼亚,然后到新西兰。他的孙女在2015年评论说:”他在棚子里有一台车床,他总是在转动木材或制作工具或桌子。没有什么是他做不到的。我相信他一定会尝试环游世界,这就是他的冒险精神”。

1992年,Lennie死于癌症,享年70岁。

Lennie的故事在各种书籍和广播节目中不断被提及,他的精神遗产一直延续到21世纪。可惜的是,他的故事在Leongatha社区渐渐被遗忘,尽管有两本书和一首歌是关于他的冒险经历。

在联邦政府社区拨款和社区筹款的资助下,2017年10月14日,Lennie Gwyther骑着小马Ginger Mick的真实比例铜像由Gwyther家族在Leongatha揭幕,竖立在一个公共休息站旁边,提醒着路过的人们,一个九岁男孩为了自己的梦想勇敢开启的旅程。

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