讨好北京当局?亚马逊禁消费者为习近平书籍打分

12月17日,路透社发表报导称,美国电商巨头亚马逊(Amazon)为了赢得北京当局的垂青与中国官方宣传机构合作,禁止消费者在销售中国领导人习近平的讲话与文章选集的页面下打分或者评论。

路透社引述知情人称,亚马逊公司在其网站显著位置推销《习近平谈治国理政》,因中国当局对读者的负面评论不满,且不能忍受五星以下的评分,因此要求亚马逊禁止评分和评论。

知情者还称,消费者评分及评价是亚马逊销售的一项关键部分,很多消费者在购买商品前,会观看其他顾客的评价。但是为了讨好北京当局,亚马逊服从了中国官方的指示。在目前亚马逊的中国网站上,《习近平谈治国理政》这本书没有顾客的任何评论或评级,评论区也被关闭。

中央社称,这是首次有媒体揭露亚马逊遵照中国政府命令一事。另外称,这只是亚马逊在长达10年的时间内,试图讨好北京政府以保护及发展自家业务的一部分行动。不管怎么说,中国毕竟是全球最大的市场之一。

路透社称,2018年亚马逊有一份内部简报文件描述了这家电商公司在中国业务的“核心议题”,包括“意识形态控制和宣传是共产党实现和维持其成功的工具包的核心。”这份文件还称:“我们不对其对错做论断。”

报导称,这份文件及路透社对数十位曾涉入亚马逊在中国业务的知情人的访谈,披露了亚马逊是如何通过协助推动中国共产党的全球经济和政治议程,以及中国是如何生存下来并兴旺发展的,同时称,亚马逊对中国当局的妥协与亚马逊在其他国家发展有时也会试图规避一些规范的举动形成强烈对比。

报导称,内部文件和访谈内容显示,作为这项策略的一部分,亚马逊与中国宣传部门的一个分支建立合作伙伴关系,在亚马逊美国的网站上建立销售页面,名为“中国图书”(China Books),并在中国发展电子书阅读器Kindle、云计算和电子商务业务。

这个项目没有赚什么钱,但是却被亚马逊视为在中国赢得支持等方面起到关键作用。

路透社援引参加谈判的前高管披露称,当年,亚马逊在中国出售电子书和Kindle只获得了中国政府部分而非全部批准,以致于让中国政府掌握了亚马逊的“把柄”。在这种背景下,亚马逊公共团队推出了“中国图书”项目。亚马逊向中国当局夸口说,这是亚马逊唯一用国家命名的网店,希望用这种心照不宣的方式,赢得中国政府的支持。

 “中国图书”计划包含许多非政治图书,例如中文教科书、食谱、儿童床边故事等,但也有一些书是中共官方路线的延伸,最显著的就是习近平的书记《习近平谈治国理政》。

当然,还有一些其它书籍,比如“惊奇新疆:热情与传承的故事”(Incredible Xinjiang: Stories ofPassion and Heritage,暂译),这本书旨在歌颂新疆生活,而联合国专家曾指称,中国在当地拘留营关押约百万名维吾尔族穆斯林。

还有些书以记述英雄事迹般的词汇描写中国对抗COVID-19的过程,例如“勇气与决心故事集:抗疫封锁下的武汉”(Stories of Courage and Determination: Wuhan in Coronavirus Lockdown,暂译)。

对于媒体的疑问,亚马逊回复称,公司“遵守所有可实施的法律和规范,不管我们在哪里营运,中国也不例外”。

亚马逊还称:“作为书商,我们认为,提供触及书面文字和不同观点的管道至关重要。这也包括可能引起某些人反感的书。”

路透社指出,这些关于亚马逊在中国发展策略的新细节,凸显了西方企业进入中国庞大市场所面临的挑战,以及它们与试图加强掌控公共话语权的专制政体交手时遇到的难题。

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