帛琉总统惠恕仁访台 美大使倪约翰“不忌讳”随行

帛琉总统惠恕仁3月28日率团访问台湾,与其同行的还有美国驻帛琉大使倪约翰。有学者分析,倪约翰访台显示美国已不忌讳透过官方正式关系与台湾接触,若要建立双方正式管道,已非天方夜谭。

综合中央社报导,总统府发言人张惇涵28日表示,帛琉总统惠恕仁(Surangel Whipps Jr.)这次将在台湾展开5天4夜的访问行程,最主要目的是促进观光及医疗方面的合作,他也将亲自邀请总统蔡英文访问帛琉。

蔡英文30日台北宾馆晚宴接待

张惇涵说,蔡英文将于3月30日下午4时于总统府接见惠恕仁一行,并于当晚6时在台北宾馆设宴接待访问团;期盼双方在过去的基础建设、农业、医疗、能源和教育等领域的坚实合作基础上,持续推进台帛合作关系,持续深化台帛两国邦谊。

这次惠恕仁访台是他今年1月上任后的首次出访,也是COVID-19疫情后首位造访台湾的外国元首,充分展现台帛深厚邦谊,亦充分展现两国合作的成功防疫模式,对台湾来说意义重大。

惠恕仁指,帛琉得力于美国帮助,而美国驻帛琉大使倪约翰(John Hennessey-Niland)能一同访台非常重要;若没有倪约翰,帛琉就无法在1月收到首批疫苗,并参与美国快速防疫计划;这次访台能够成真,有赖台湾、帛琉及美国三方共同努力。

惠恕仁此次访台的主要目的是推动旅游泡泡,他期盼每年造访帛琉的台湾游客可增长至10万人。

台帛双方历经数月筹备后,近期共同宣布启动旅游泡泡,首航班机将于4月1日启程,届时惠恕仁将搭乘该班机与台湾游客一起飞往帛琉。

断交后美大使首访台 学者:美不忌讳正式官方接触

倪约翰曾被派驻夏威夷、斐济及爱尔兰等地,这次访台是台美断交以来首位访台的美国大使。有著30多年外交资历的倪约翰,曾在2019年提名听证会上公开支持台北法案。他认为美国驻外代表有职责对中国恶意行径作出反击,并在适当时公开作出批评。他强调:“就我看来,(中国恶行)在太平洋各处都在发生。”

美国驻帛琉大使倪约翰
美国驻帛琉大使倪约翰(图)3月28日与帛琉总统惠恕仁一起访台。(中央社)

台湾国际法学会副秘书长林廷辉表示,美国这次不讳言地派遣帛琉大使随行访台,是另一种台湾、美国与第三国的合作关系,借此建构出三角政府关系模式,而此模式是台美断交以来的首次。

他指出,台帛及美国之间已透过共同打击COVID-19疫情,例如:台湾提供口罩、美国提供疫苗及医疗资源给帛琉,开启三方共同合作的成功案例。

林廷辉表示,帛琉虽是小国,但美国驻帛琉大使仍是特命全权大使,并可代表美国、美国总统,可看出美国对台相关政策转变至更积极面向;而且此举展现美国不忌讳透过大使的官方正式关系与台湾接触,不再像过去那样隐藏,而是选择公开、甚至由帛琉总统亲自证实。他强调,未来台美间若要建构官方管道,基本上已非天方夜谭,而是可能具体实现的成果。

林廷辉推测,台湾与太平洋上的帛琉、诺鲁、马绍尔三个友邦都有签订海巡协定,帛琉与美国也有国防合作计画,加上台美26日又签订“设立海巡工作小组了解备忘录”,以及帛琉位处第二岛链重要战略位置,不排除未来台湾将与友邦、美国,在太平洋上建构出三方联合的海巡演练。

林廷辉指出,美国海岸防卫队会参与两年一次的环太平洋军演(RIMPAC),或许台湾有望以海巡模式参与演习,“这是可以预见的”。

不理会北京 惠恕仁:我们有交朋友的自由

面对中国扩张在太平洋的势力,惠恕仁访台前于22日向中央社表示,他去年当选帛琉总统后,北京曾接触他,但他回应,“我们应有选择朋友的自由,没有人可以说,我不能跟谁做朋友”,帛琉重视与台湾的关系,“没人可以要求我们应该中断这段关系。”

他举例说明,几年前有大量中国游客到帛琉,确实有助于经济发展,但到头来最重要的还是彼此共享价值,以及基于信任而建立的伙伴关系。

他说,帛琉是民主国家,“我们与共享价值的国家维持紧密的关系,至关重要”;帛琉很幸运成为台湾坚实的伙伴,“我们希望持续强化这段关系,这是毫无疑问的。”

对于中国扩张影响力是否威胁太平洋地区的和平及稳定,惠恕仁表示,有看到部分中国人在此区域走私酒品、香烟等,帛琉也出现线上赌博的问题,有些中国人因此被驱逐出境。他说,帛琉不想歧视任何人,“但我们都应该是全球守法的公民”,“这是我们需要传达的重要讯息。”

惠恕仁也说,他在就职典礼上提及,有中国籍船只在帛琉海域附近非法捕鱼,帛琉向中方反应后,但中国政府却视为“私人事务”而置之不理。惠恕仁认为,国家之间应尊重彼此的国界。

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