在港“袭警”救人 美籍律师遭判入狱4个半月

一名在香港任职于投资银行的美籍律师,被控于两年前在反送中运动期间袭警。稍早前,东区裁判法院法官裁定他袭警罪成,将其还押两周,7月6日裁决他须入狱四个半月。裁判官林希维称,案件严重威胁公共安全,法庭绝不能容忍。美国驻港领事代表敦促港府保障司法独立,确保每个人获得公平审讯。

据自由亚洲电台报导,2019年12月7日,一名休班警员在铜锣湾地铁站追截一名跳越收费闸机的青年时,突然遭到37岁的美籍律师Bickett Samuel Phillip拦阻及袭击。

反送中”运动爆发期间,地铁站成为一些抗争者攻击及破坏的目标;搭乘地铁跃过收费闸机不付费,是当时的抗争手段之一。

裁判官:事件对公共安全构成严重威胁

裁判官林希维指,被告推倒警员后继续施袭,令警员多处受伤,其行为暴力有可能引发更大规模的骚乱,因此必须对其判处具惩罚性及阻吓性的刑罚。

林官以2019年8月10日郭丽芬以雷射笔袭警,以及2019年7月7日时任立法会议员区诺轩用大声公袭警为例相比,称本案较严重。林官称,被告抢夺休班警员的警棍,将其拉跌后又用脚踏其胸口、踩其腹部,又用手打其面部数次等,致该警员多处严重受伤,属严重袭击行为,遂以4个月监禁作量刑起点。

林官又称,案发地点虽非抗争现场,但港铁是繁忙地点,被告行为增加可能引起更大规模冲突的风险,对公共安全构成严重威胁,故增加两周的监禁刑罚,即判囚4个月又两周。

辩方:被告非有意袭警

辩方在法庭上求情说,被告勤奋积极,在美国完成学士学位后修读法律,成为律师;他在2019年起任职于国际投资银行美林(Bank of America Merrill Lynch)的反贪污合规(Compliance)部门,当时月薪14万,但因本案已于今年4月辞任;被告是家中唯一经济支柱,并须独力照顾行动不便的母亲,希望法庭轻判,让他能够继续照顾母亲;又认为被告已还押两周,刑罚已经足够。

辩方也曾指,警方向证人卢志强颁发港币4,000现金的好市民奖,是意图影响证人的证供。后来警方取消该提名。林官认为,证人卢志强在提名前已录口供,警方无需利诱他作供,而辩方亦可于审讯时,测试证人的可信性,认为案件可以公平审讯。

美领事促港府保障司法独立

这宗涉外籍人士的案件,引来大批外籍人士到场旁听。美国驻港澳总领事馆代表Devin Kennington也到庭旁听,他促请港府维护司法独立,让法庭审讯免受政治干预,并要尊重所有人获得公平审讯的权利。

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