新隐私政策引发“难民潮” WhatsApp新政延期3个月

面对用户纷纷逃离的现象,WhatsApp宣布暂缓新隐私政策实施,将强制实行期限由2月8日延后3个月至5月15日。与此同时,WhatsApp在英国最受欢迎应用程式中排名急跌15位,由第8跌落第23位。土耳其也有两个机构表示对此事立案调查。WhatsApp还在它的最大市场印度迎来首起诉讼。

综合多家媒体消息,WhatsApp于上周公布令全球用户错愕的新隐私政策:从2月8日起,用户的各项个人数据都必须与Facebook分享,不接受者就无法再利用服务,但英国和欧洲境内用户除外。这强硬的措施引发”难民潮“,为躲避此新政,用户们纷纷寻找替代方案,加密通讯软件Telegram及Signal因而出现用户数暴涨的情形。

英国《卫报》周日(24日)报导称,最新数据显示,Signal在首3周的全球用户增加了750万。无论在美国App Store或Google Play上都是下载榜名列第一的热门服务。在英国,Signal由以往排名在1,000位以外,一跃成为最受欢迎应用程式。Signal和Telegram也首次登上香港热门应用程式排行榜首三甲。

Signal和Telegram也首次登上香港热门应用程式排行榜首三甲。
Signal和Telegram也首次登上香港热门应用程式排行榜首三甲。(网页截图)

在WhatsApp宣布将实施新政后的3天后,Telegram就在推特上表示:过去72小时内,激增了2,500万名新注册用户,活跃用户数也突破5亿人大关。这距离去年4月达到4亿用户用时不到1年。App研调公司Apptopia数据显示,从13日-17日这5天内,Telegram全球下载量约有560万。

WhatsApp:分享数据是为了提高透明度

面对全球用户对此的强烈反弹及大量流失, WhatsApp宣布延后3个月、至5月15日再开始实施新隐私政策。

而WhatsApp也强调说,WhatsApp一直以点对点加密(end-to-end encryption)技术保障用户的私人对话,因此WhatsApp及脸书都不会看到对话内容、用户之间分享的位置,也不会记录或与脸书分享用户的通讯录。

WhatsApp 还表示:“我们必须澄清的是,新的隐私政策不会以任何形式伤害你与亲朋好友间通讯的隐私,这次更新只是关于向企业发送的讯息──这是可自由选择的,并更透明地披露我们如何收集与使用数据。” 

WhatsApp在网站上发布的讯息显示,在新协议下它可以与脸书分享下列资料:

• 用户的电话号码和其他用户登记时提供的资料,例如名字

• 用户电话的资料,例如品牌、型号和使用的电讯商

• 用户的IP位址,这个位址可以用来追查用户所处的地方

• 用户使用WhatsApp来付款的资料

WhatsApp 负责人 Will Cathcart、Instagram 执行长Adam Mosseri都在推特上不断澄清,WhatsApp 更改隐私条款不会让用户跟亲朋好友的私密讯息被公司得知。

但无论用户是否认可上述说法,WhatsApp 要度过这起公关灾难,重新建立与用户之间的信任,恐怕都不是那么容易。

WhatsApp成立于2009年,最初是以无广告、安全性著称的通讯软体,也因而收获全球庞大用户喜爱,在世界各地拥有超过20亿活跃用户。2014年,脸书以190亿美元收购了WhatsApp。

WhatsApp于推特上澄清,这次隐私政策修改不会让用户的私密通讯内容曝光。
WhatsApp于推特上澄清,这次隐私政策修改不会让用户的私密通讯内容曝光。(图片来源:Twitter截图)

WhatsApp在印度被起诉

1月14日,WhatsApp在它最大的市场印度迎来首宗诉讼,入禀状指控新条款近乎等同监控用户,违反印度宪法保障的基本权利,而用户资料于外国传送和储存则危害国家安全。

因此,WhatsApp在印度超过10份报章卖头版登广告,强调会尊重私隐及保密对话内容,力图保住当地4亿用户。

土耳其展开调查

WhatsApp将推出的新私隐条款,也在土耳其掀起激烈反应。

土耳其的总统府新闻署和国防部都已宣布不再使用WhatsApp;新闻署与记者联系的群组已经改用土耳其电信龙头Turkcell旗下的通讯软件BiP。土耳其安纳杜鲁新闻社(Anadolu Agency)报导,WhatsApp宣布更改隐私条款后,BiP于24小时内新增112 万用户,目前全球用户数达5300万。

土耳其个人资料保护局已决定就WhatsApp的资料处理条件、在海外的资料传输及基本原则等各方面启动正式调查,将于2月8日进行重新评估。

土耳其竞争局(Competition Board)也在11日宣布,将对WhatsApp和其母公司Facebook启动正式调查。在调查结论出炉前,WhatsApp不得要求用户同意分享资料;与此同时,Facebook也必须停止分享用户资料,且对所有用户公告相关做法。

2020年的研究显示,WhatsApp对土耳其16至64岁网路使用者的渗透率达88%。同时,土耳其有3700万个脸书帐号,数量在全球排第10名,相当于13岁以上土耳其人口有56%使用脸书。

Signal出现技术问题

WhatsApp用户的大规模迁移也给加密通讯应用程序Signal带来另类烦恼。

数以万计Signal用户周五(15日)起投诉称,在使用Signal时出现问题,虽可以开启程式和发送讯息,对方却无法收取任何资料;另有计划改用Signal用户指,安装后无法注册帐户,程式无法取得手机上的通讯录。Signal及后在Twitter上证实,Signal服务出现技术困难,目前正抢修,将尽快恢复服务。

Signal 上周表示,对于无法接受 WhatsApp新政策而不断涌入的新用户,他们会持续扩充新伺服器满足这些用户的需求。

Signal以私隐度高作为卖点,由WhatsApp创辨人之一 Brian Acton创立。他在把WhatsApp售予Facebook后成立非牟利的Signal基金会,靠捐款营运该软件。

美国市场调查机构Senser Tower的统计显示,Signal在4日-10日这一周的下载量达1780万次,较前一周急升62倍,Acton形容升幅是“史无前例”。

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