英国大学将为留学生提供包机服务

英国大学正在计画为来自中国、印度和非洲的海外留学生提供包机服务。

博尔顿大学(Bolton University)和罗素集团成员贝尔法斯特女王大学(Queen’s University Belfast)已拟定了9月份将海外学生空运到英国的计画。埃克塞特大学副校长也表示正在考虑包机事宜,以防学生们无法乘坐商业航班反英。

目前,许多高校都在对自己的财务状况感到担忧,而今年国际学生数量的下降势必会加剧这一趋势。

在武汉病毒流行期间,高等教育部门急于表明,他们将竭尽全力为国际学生提供帮助。随著竞争日趋激烈,预计未来几周会有更多的英国大学可能会引入包机服务,这突显出英国高校在资金上对国际学生的严重依赖。

英国和欧盟的大学生每年要支付最高达9,250英镑的学费,而海外留学生的学费是这个数字的两倍,来自他们的这笔收入通常被用于资助大学的课题研究。

最近的一项研究发现,只有七分之一的海外学生仍将按原计画来英国留学。编制世界大学排名的高等教育智库QS在调查中发现,大多数留学生将推迟到2021年9月份来校注册,还有人将去其它国家学习。

一位不愿透露姓名的大学副校长曾在5月份透露,今年的留学生人数可能会减少一半。

不过,大学招生服务机构Ucas在上周早些时候发布了更为乐观的数据:与去年相比,尽管来自欧盟的申请者减少了2%,但欧盟以外的申请数量增加了10%,

博尔顿大学计画将印度、中国和非洲的学生包机接回英国。一旦飞机著陆,学校安排的大巴将把这些留学生送回校园,学校还会为他们提供检疫支持。

该校一位发言人说:“这项支持计画将对今年9月份来校的所有留学生开放,以确保他们会对这里的留学生涯感到满意并充满信心。”

贝尔法斯特女王大学在一份声明中表示,由于受到疫情的严重影响,国际航班数量有限,而且需要在繁忙的机场中转,国际旅行在未来几周至数月都可能很困难,因此,学校专门为新生和返校的高年级学生安排了从北京到贝尔法斯特的包机。

“当前许多人仍对途经伦敦或其它国际大机场感到警惕,安排包机将使学生及其家人感到安心,减轻他们的顾虑,”该大学说。

该航班9月18日从北京起飞,学生需在起飞前48小时接受武汉病毒检测,在提供检测证据后方可登机。如有学生在到达后出现感染症状,将会被从机场直接送回学校接受隔离。

校方将按商业航班的正常价格向学生收费。如果航班满员,包机的费用估计为每人900英镑(约合1,100美元)左右,可能比定期航班还低。最初该校只为中国留学生安排了包机,但“未来可能会根据需求为其它地区安排航班。”

但是在安排此类飞行方面还存在许多其它挑战,例如,要确保与各主管部门达成协议,将学生安全接回校园,并在特别情况下,为他们提供隔离支持。

此外,澳大利亚至少有两个州的大学也在尝试为学生返校提供包机。但那里对国际旅行有更为严格的限制,包机需要获得联邦政府的批准。

据信,英国的大学正在考虑以地区联合的形式提供包机服务以分散风险。被认为正在考虑包机可能性的地区包括英格兰西南部和南威尔士,以及英格兰西北部和中部地区。

大学倡导团体Universities UK国际分部的政策主管助理阿罗史密斯(Jamie Arrowsmith)表示,他们正在对大学包机的物流成本进行研究。

他在《泰晤士高等教育》杂志表示,包括消除旅行障碍在内,所有大学“都希望确保留学生能畅通无阻的进入英国”。

 

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