澳洲富人解囊救国家 捐献大笔财产改善气候

大家还记得澳洲2019年至20201月8日年的丛林大火吗?这场大火是因为炎热与干燥的天气而引起的,山火公烧毁了5,900多栋建筑物,导致34人死亡,以及多达数十亿动物在这场大火中死亡。据英国科学家称,如果全球气候升温3摄氏度,澳洲最近的大火将会成为新常态。气候变暖已引起澳洲各界的关注,甚至连澳洲的富豪们也都纷纷捐献大笔钱财来做慈善,势必要“扭转乾坤”,帮助改善气候变暖的现象。 

单纯花完“基础基金”的慈善基金会 

据ABC报道,来自昆州的Jeff Wicks与他的太太Julie便是与气候变化斗争的澳洲富豪之一。退休之后,Jeff和Julie便反复思考他们在昆州的生活,他们问自己,需要多少钱才够?最后,他们决定用仅仅足够的钱来过活,然后剩下的钱用来做慈善。

Jeff Wicks
来自昆州的Jeff Wicks与他的太太Julie便是与气候变化斗争的澳洲富豪之一。.图中为Jeff Wicks。(图片来源:acmefoundation.org.au/)

夫妇俩成立了一个叫ACME的私人慈善基金会。通常一般的慈善基金都是有一笔基础基金,然后通过基础基金来产生利润以进行慈善活动。但是,Jeff的基金却非常与众不同,他们的基金不能获得更多利润,而是单纯的花完基础基金。

ACME私人慈善基金会
夫妇俩成立了一个ACME私人慈善基金会。(图片来源:acmefoundation.org.au/)

夫妻俩没有孩子,他们决定将基金会里的钱在十年内花掉。他们的ACME基金会大约向25或30个不同的组织提供资金,其中一个组织是”超越零排放”( Beyond Zero Emissions)。

Jeff说:“‘超越零排放’最近推出了百万就业计划,以应对COVID-19的复苏。这是一个雄心勃勃的计划,他们在这方面得到了很多支持,他们也在试图获得政府的支持。”

Jeff和Julie皆表示,这种慈善事业让他们非常着迷。他们认为从千禧一代到年轻一代,这些年轻的一代不再仅仅关注金钱,金钱已不再成为他们的驱动力,能够与自豪的组织联系一起才是让他们感到真正的有成就。Jeff这种为了人类未来而义无反顾的做法莫不让人感到敬佩。

10年内捐$1000万改善气候

另外一个与气候暖化做斗争的富豪是Sue McKinnon。她和丈夫两人经营了一个慈善基金会,该基金会将在10年内捐出约1000万澳元,而且这个家族基金会将一直永远经营下去。Sue说:“我们能留下的最好遗产是避免灾难性的气候变化。”

她说:“我知道澳洲是一个很小的地方,但是若涉及到石油使用方面,他在世界的舞台可说是举足轻重。“改善气候需要很多的努力及金钱,而Sue很乐意贡献她的钱财与力量。她说:“我们决定投入更多,我们需要最好的策略与最多的钱。”

Sue McKinnon
Sue McKinnon。(图片来源:aegn.org.au)

McKinnon 基金会(The McKinnon Foundation)也通过法律和金融部门与气候变化作斗争。其中最著名的一个例子是,一名25岁的年轻人控诉了没有遵守承诺零碳排放的养老金巨头Rest,最后Rest被判罚在2050年前施行承诺的零碳排放。

据称这位年轻人请的律师是David Barnden,而那昂贵的律师费正是The McKinnon Foundation帮助支付的。

种植一百万公顷的碳耕农田

另外一个雄心勃勃要改善澳洲气候的是Norman Pater。他希望在未来10年内花费4000万澳元来进行这方面的计划。

Norman不久前从西澳旅行回来,他在那里买了三个农场,每个大约2000公顷。这些农田将被重新造林,作为他的碳农业基金会的一部分。

他说:“我们的近期目标是生物多样性(biodiversity),至少植被一百万公顷的地。”

看到他的计划,你是不是也感到不可思议呢?正如Norman所说的:“我感觉到邻居们认为我们是疯子。”到底是什么促成他有如此野心的计划呢?原来这要追溯到2011年的某一天……

大约10年前,Norman参加了美国前副总统和环保主义者Al Gore的一个周末培训。他表示:“那对我来说是一个‘大觉醒’。”也因为这样而开启他从事碳耕法(Carbon Farming)的事业。

大部分农夫在从事农业时都会使用农具来翻耕土地,以除草、松动土壤,但是长期使用农具将破坏土壤结构,并杀死部分有机物,导致农作物减产。而碳耕法则是一种草生栽培法,可以使土壤得到应有的温度及湿度,可以为种植带来好的效果。

碳耕法
碳耕法则是一种草生栽培法,可以使土壤得到应有的温度及湿度,可以为种植带来好的效果。(图片来源:Steveadcuk /wikimedia CC BY-SA 3.0)

Norman说,根据澳洲的碳耕计划,经过认证的农民目前可以获得每吨16澳元的收入,但他说这还不足以鼓励农民植树。他说:“我们试图做的是制定指标和成功因素,以便在种植中获得最大的成功机会。”

澳洲富人这种放下个人钱财,立志要改善气候变暖的现象,以及回馈社会的善心实在叫人敬仰。其实,保护环境人人有责,让我们也为这日趋变坏的环境贡献微薄的力量吧。

(原文链接:The Australian philanthropists spending big and fast to fight catastrophic climate change

 

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