殡葬保险公司倒闭 致数千澳人失去保障

原住民社区福利基金会(ACBF),又名Youpla的殡葬保险公司宣布倒闭,导致成千上万名澳洲客户失去殡葬保障。该公司被指控违反了联邦反叫卖法(anti-hawking laws)。

据澳广(ABC)报导,Beverley Roberts女士是数以千计的澳洲原住民之一,多年来攒了一笔打算用于支付葬礼的钱。一开始听说有原住民葬礼基金的消息时,她感到非常喜悦。

Roberts女士说,在1990年代中期,她是Dubbo镇第一位签署殡葬保险原住民社区福利基金的人。

然而,ACBF的销售人员并没有从她的储蓄账户中转出钱来支付保险费,而是让她选择直接从Centrelink福利金中提取这笔钱。她估计,她已经为自己和家人支付了6万多澳元殡葬保险。

从2001年到2017年,ACBF是唯一使用政府管理系统Centrepay并从Centrelink福利金中扣除数百万元的葬礼基金组织。

如今ACBF已经倒闭,导致数千名像Roberts女士这样的客户不再享有保障。

原住民消费者援助公司(ICAN)的成员Aaron Davis表示,ACBF使用的是澳洲政府的Centrepay系统,资金在流入客户的银行账户之前就已经进入了公司。

“ACBF在Centrepay系统上运行了很久,使其业务不断发展壮大,以至于(在倒闭时)原住民损失了约2亿多澳元。”

约两年前(2020年),澳大利亚证券和投资委员会(The Australian Securities and Investments Commission)指控ACBF公司犯有误导性和欺骗性行为。预计该委员会将告诉联邦法院是否打算继续打官司。

早在2001年,ACBF已因涉嫌误导和欺骗面临监管机构诉讼。

2003年,该公司再度面临法律诉讼,被控违反了联邦反叫卖法。

也有人质疑该公司如何能够使用Centrepay系统多年,甚至已有两份报告警告他们可能缺乏对消费者的保护措施。

Davis在2007年首次提出了对ACBF公司使用Centrepay系统的担忧。他说:“我认为检查和平衡措施不到位,没有让合适的企业进入该系统。”

公众呼吁,现在是政府负起责任的时候了。

澳大利亚服务局并未透露通过Centrepay系统向ACBF支付了多少钱,但表示,已经对ACBF采取了适当的行动。

澳大利亚服务局称:“2015年7月1日,Centrepay政策发生变化,殡葬保险从此被排除在Centrepay之外。” “根据Centrepay政策的这一变化,作为Centrepay的一项业务,ACBF已被撤销。”

新联邦政府已承诺会对ACBF展开调查,但尚未列出具体时间表。

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