专家证实:南非COVID-19变种病毒传染力增强1.5倍

1月18日,南非的流行病专家表示,去年年底在南非境内发现的COVID-19变种病毒传染力比先前在英国发现及其他的病毒强1.5倍左右,但是目前还没有明显证据显示这种南非变种的COVID-19病毒致命性比其他病毒更高。不少科学家担心这种变种病毒可能会使疫苗无效,因为这种病毒具有更多的棘蛋白,能够更快的感染和攻击人类。

据法新社报导, 南非的流行病学家、卫生部科学委员会共同主席卡林(Salim Abdool Karim)称,专家们是依据全国各地主要群聚感染病例收集资料并加以分析,继而对这种称霸南非的变异病毒株做出结论。

据路透社报导,南非基因组学专家是在去年底发现这种名为501Y.V2的变种COVID-19病毒。501Y.V2变种病毒使得南非国内COVID-19病例本月稍早飙升到单日2万1000例以上,创下新高。

南非变种病毒具有20多种变异,病毒用于感染人类细胞的棘蛋白也出现多种突变。先前不少英国科学家和政治人物担心目前正在配送或研发中的疫苗对抗南非变种病毒效力可能较弱甚至丧失。对此卡林则称,虽然全球科学家都在研究这个问题,但目前还没有找出答案。

另一位委员会成员、病毒学者西加尔(Alex Sigal)说世界低估了这株病毒,它不断进化且一直在适应人类。

南非总统拉玛佛沙(Cyril Ramaphosa)近日宣布,有2千万剂疫苗将在接下来6个月内抵达南非。

目前南非国内染疫人数超过130万,是非洲大陆病例最多的国家,病故人数也居冠,有4万人左右不幸去世。

制药公司:南非变异株恐“躲过”抗体药

1月13日,美国制药公司礼来(Eli Lilly)董事长兼执行长里克斯(Dave Ricks)对CNBC表示,他预计该公司研发的COVID-19抗体药物将有效对抗在英国发现的变种COVID-19病毒,但是在南非发现的变种COVID-19病毒可能会带来更大的挑战。

里克斯表示,南非变种COVID-19病毒的刺突蛋白突变更为戏剧性,而这恰恰与目前的抗体药物相克制。因此在理论上南非的变种病毒可以躲过药物。

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