NASA毅力号火星上造氧 地球以外第一次

美国国家航空暨太空总署(NASA)21日表示,火星探测车“毅力号”持续创造历史,20日成功将火星大气的二氧化碳转化成氧,是第一次在另一个行星造氧成功。

NASA太空技术任务副局长鲁伊特(Jim Reuter)表示:“在火星上把二氧化碳转化成氧,是非常重要的第一步。”

“毅力号”(Perseverance)用的是其右前方内建、麻省理工学院(MIT)设计的“火星氧气就地资源利用实验仪”(Mars Oxygen In situ resource utilization Experiment, MOXIE)来制造氧,这个汽车电池大小的金盒子利用电力和化学特性分解二氧化碳分子,成功制造出氧。

由于二氧化碳是由1个碳原子与2个氧原子组成,MOXIE制造氧的副产品是一氧化碳。

MOXIE不仅可制氧供未来登上火星的太空人呼吸,往后火箭回程,也无须从地球拖大量氧气过去作为推进剂,可望替人类未来探索铺路。

MOXIE第一份成绩单是制出5公克的氧,相当于一个太空人执行正常活动10分钟需要呼吸的量。MOXIE原本设计是每小时可制造最多10公克氧,工程师现在将进行更多实验试著提高产量。

MOXIE以镍合金等耐热材质制造,可耐摄氏800度高温,上面薄薄的黄金涂层,则可确保它不会散发热气导致车“毅力号”受损。

麻省理工学院工程师赫克特(Michael Hecht)表示,一吨版本的MOXIE可制造约25吨氧,供火箭从火星发射所需。

由于火星大气有96%都是二氧化碳,从火星大气制造氧,会比从火星地表下抽取冰来制氧可行许多。

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