拜登正式提名资深外交官伯恩斯出任驻华大使

美国总统拜登星期五(8月20日)提名退休资深外交官尼古拉斯·伯恩斯(R. Nicholas Burns)担任美国驻中国大使。如果获得参议院的核准,伯恩斯将在美中关系处于建交以来最低谷的时候出任自去年10月就一直空缺的这一关键职位。 

拜登总统星期五宣布了这一意料之中的人事提名。 

提名资深外交官出任驻华大使标志这一角色的转变 

白宫在声明中说,伯恩斯大使是一位受人尊敬的退休职业外交官,目前在哈佛大学肯尼迪政府学院担任外交与国际关系实践教授。他也是阿斯彭战略集团和安全论坛的执行主任和科恩集团的高级顾问。在国务院任职期间,伯恩斯曾担任负责政治事务的副国务卿、美国驻北约和希腊大使、国务院发言人,并在国家安全委员会任过职,处理苏联和俄罗斯事务。 

选择这样一位资深外交官出任驻华大使标志着美国驻华大使在角色上发生的转变。过去10年来,这一职位一直由前政界人士,而非经验丰富的外交官担任。 

美国驻华大使的职位自去年10月川普总统任命的前艾奥瓦州州长特里·布兰斯塔德大使卸任后就一直空缺。这一职位需要获得参议院的确认。如果获得确认,伯恩斯将在美中关系处于几十年来最低谷的时候走马上任。 

美中关系在川普任职期间严重恶化。分别为全球第一和第二大经济体的美中两国在贸易、科技、新冠病毒溯源问题、台湾、南中国海、新疆和香港等范围广泛的问题上存在严重的分歧。拜登总统上任后,继续采取强硬的中国政策,他还把美中之间的大国竞争界定为民主制度与威权模式之间的较量。 

像他的前四任美国驻华大使一样,伯恩斯不被认为是一位中国政策专家。 

不是中国政策专家,白宫突出伯恩斯在中国议题上的经历 

对此,拜登总统在声明中特别提到了伯恩斯大使在国务院任职期间以及离开国务院后在有关中国议题上的参与。 

“作为副国务卿,他与中国政府在阿富汗、联合国对伊朗的制裁、朝鲜以及美国在印度太平洋地区的政策等各种问题上一起工作过。在阿斯彭战略集团,他组织了一场与中国政府的中央党校进行的政策对话。他教授过当前的美中关系,并就这个话题撰写过文章和发表过演讲,”白宫在声明中说。 

伯恩斯今年2月接受美国有线电视新闻网(CNN)采访时表示,美中关系对美国来说是“最重要和最具挑战性的”。他强调美国不能把二战以来在印度-太平洋地区的军事主导地位让给中国。他同时呼应了拜登总统的说法,即美中之间是一场民主与威权国家模式的较量。 

此外,伯恩斯还曾在多个场合呼吁建立一个包括日本、北约、澳大利亚、加拿大、韩国和欧盟在内的国际联盟,一起来向中国施压,要求其遵守贸易规则,并在中国违反贸易规则时让其承担责任。 

伯恩斯4月15日在布鲁塞尔智库欧洲政策中心的一场线上讨论会上评论欧洲与中国达成投资协议时说,达成这项协议是造成美欧分化的“战术错误”。 

伯恩斯了解外交官僚机构并与拜登关系密切 

分析人士认为,拜登政府会得益于伯恩斯对外交官僚机构的深入了解,而且他担任国务院发言人的经历也会有助于他在向北京清晰的传递信息。 

除此以外,伯恩斯与拜登总统的关系密切。他曾担任拜登竞选活动的顾问,多年来一直与一些拜登总统最信任的顾问,包括国务卿布林肯,密切合作过。 

在这两方面,伯恩斯的人选与中国新任驻美大使秦刚有类似之处。秦刚尽管不是一位美国事务专家,但他长期在外交部任职,出使前担任过外交部副部长,而且他也担任过外交部发言人。与此同时,担任过外交部新闻司和礼宾司司长的秦刚被认为与中国领导人习近平关系密切。 

麦艾文:拜登希望驻华大使成为两国关系的关键参与者 

在奥巴马总统任内担任总统特别助理兼国安会亚洲事务高级主任的麦艾文(Evan Medeiros)在接受路透社采访时说,拜登总统选择伯恩斯出任驻华大使表明,在两国之间常规的高层对话因意识形态竞争的日益激烈而萎缩之际,拜登寻求一种与北京沟通的新模式。 

“你在说的是,我们需要干活的马,而不是表演的马,”他对路透社说。“我们希望我们的大使成为这个关系中的一个关键参与者,而且我们需要一位了解大国政治的人。” 

由于拜登政府不愿意恢复北京方面寻求的两国之间举行定期的、结构化的高层对话,这使得美国驻华大使的角色在高层沟通方面扮演更为关键的角色。 

伯恩斯在波士顿学院获得学士学位,在约翰·霍普金斯大学高级国际研究学院获得硕士学位。 

白宫的声明还提到,伯恩斯大使获得的众多奖项包括总统杰出服务奖和国务卿杰出服务奖,说一口流利的法语,熟悉阿拉伯语和希腊语。 

拜登提名奥巴马的幕僚长伊曼纽尔出任驻日大使 

拜登总统在宣布提名伯恩斯出任驻华大使的同时,还提名一位资深民主党政界人士拉姆·伊曼纽尔(Rahm Emanuel)出任美国驻日本大使。伊曼纽尔担任过奥巴马总统的白宫办公厅主任、芝加哥市长和代表伊利诺伊州的联邦众议员。 

媒体几个月前就报道了拜登的这两项人事任命计划,但白宫直到星期五才做出正式宣布。

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