全球首例因疫情“亡国” 赫特河公国宣布回归澳洲

全球第一个因“新冠肺炎”而宣布亡国的国家出现了!新冠病毒疫情肆虐全球,导致许多国家经济急冻,位于澳大利亚内陆、50年前宣布独立的“赫特河公国”(Principality of Hutt River),在旅游业因疫情大受打击的情况下,只能宣布灭亡并出售国土偿还积欠澳洲的庞大税金,并回归澳洲。

或许你从来都未听说,在澳洲境内竟然还有其他“独立国家”?是的,这个“国家”真实存在。它的名字叫Principality of Hutt River,译作赫特河公国。赫特河公国位于珀斯(Perth)以北500公里处,国土面积约75平方公里,全国人口不到30人。1970年4月21日,李欧纳德亲王(Prince Leonard Casley)成立了这一国中国,至今已有50年历史。

李欧纳德亲王曾是位知名律师,后来当上了小麦农场主。1970年代,当时种植小麦维生的他不满澳洲政府施行农业配额制度,于是向西澳州长、西澳总督、澳洲联邦总理、澳洲总督和英女王发出“诏书”,宣告“建国”。

他们称已得到澳洲国土局的内部认可信,可是从没有人见过那封信。而农场主李欧纳德也顺理成章地成为了“至高无上的赫特河君主李欧纳德陛下”,他的妻子Shirley被封为“尊贵的Shirley王妃殿下”。

这之后,这位国王陛下发行了本国护照,赫特河公国也有自己的签证系统,“外国人”要交4澳元签证费才可以入境。Leonard还发行邮票和本国货币赫特河币,赫特河币和澳元的汇率一比一。在赫特河境内,所有交易都必须是现金,不支持任何电子商务。不过没有赫特河币也没关系,它也接受任何大国货币,英镑美元人民币统统接受。

建国容易、治国难,赫特河公国这个小小弹丸之地,连工业、贸易等都发展不了,靠什么赚钱发展呢?其实,赫特河公国能够依赖的也只有旅游业了,每年该国能吸引4万名游客。到这里玩的游客都受到热情款待。

工作人员会陪同游客参观赫特河公国的主要建筑和景点,给他们讲解公国的历史,当地景点包括一座小教堂。此外还有一座神殿,采用中式风格,门楼前摆着一对石狮子,匾额上还用中文写着“向往自然精神世界之门”。该国重要的展品还包括了王室家庭收藏品,多达300件展品,神社前还摆着加拿大艺术家Marc LeBuse用石材雕刻的Leonard亲王半身像。

这一切澳洲当局都看在眼里,却并没有采取任何行动。澳州政府并不承认赫特河公国的合法地位,但也没冠以“分裂”“颠覆”等罪名予以打压。相反在澳洲的官方观光手册上,却写出了赫特河公国独立这一事件。

赫特河公国靠着发展旅游业的模式,总算顺利地维持下来。2017年,李欧纳德亲王因健康问题退位,当时还邀请总理特恩布尔参加其“退位仪式”,而总理办公室在回信中对“公国王室”的邀请表示感谢,并以总理“事务繁忙”为由予以婉拒。李欧纳德亲王退位后由幼子葛瑞米继位。

去年2月,李欧纳德亲王在睡梦中去世,享年94岁。今年是赫特河公国成立整整50年,可以说是里程碑式的一年,但没想到的是,一场疫情却让这个国家陷入危机。 

为了防止新冠病毒入侵该国,赫特河公国从今年1月开始宣布暂停对游客开放,失去游客意味着失去收入,该国的经济遭受到前所未有的打击。此外,因澳洲政府不承认赫特河公国独立,而赫特河公国认为自己是独立国家,澳洲政府对其没有管辖权,因此拒绝缴纳税金,但这些说法并没有被法庭采纳,最后法院判决李欧纳德父子须还清300万澳元的欠税。

今年因为疫情赫特河公国被迫封国,而去年李欧纳德亲王去世,留下的巨额欠税一直也没还,国家经济陷入危机,更不用想还钱了。现任国王葛瑞米亲王虽然一直想保住父亲的基业,但他根本无力偿还300万的欠款,最终导致赫特河公国走向了穷途末路。

不久前,葛瑞米亲王忍痛宣布赫特河公国灭亡,土地、粮食、绵羊牧场都将被出售,用换来的钱还拖欠的税款,且“回归”澳洲,赫特河公国从此走入历史,成为世界首个因为新冠疫情“亡国”的“国家”!

葛瑞米对父亲辛苦创建的国家倒在自己手上,感到非常失望和不忍。“爸爸成立了50年的国家,我现在不得不把它解散,太可悲了。因为疫情,全球经济和健康形势都处在艰难时期,我们也有同样的感觉。”

葛瑞米也表示他为父亲李欧纳德亲王的成就“感到自豪”,并希望后代能记住这段历史。葛瑞米说:“我住在这里这些年,留下了很多美好回忆。2013年妈妈去世后,我花了整整5年和爸爸一起工作,我们不仅是父子,还是合作密切的同事。”“过去50年来,爸爸建立的国家令人惊叹。世界各国都读过这个特别的故事,但愿现在人们也不要忘记……”

据统计,全球约有100个“微型国家”,其中1/3就在澳洲。澳洲境内这30多个“国中国”中,“领土面积” 最大的就是“赫特河公国”,面积最小的仅为一栋公寓,叫作“亚特兰蒂姆帝国”。这个国家“坐落”于悉尼金克劳斯区有一座不起眼的二层小楼,面积仅为61平方米。

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