澳洲与NASA合作造漫游车登录月球 为火星探测铺路

澳洲终于将踏上月球了!这个发达国家一直以来在航空发展方面都是看别人的车尾灯,这次终于有了关键性突破!澳洲总理莫里森10月13日宣布,澳洲将和美国宇航局(NASA)合作,在一项任务中派出一辆漫游车到月球探查和研究,这被认为是支持未来发展火星任务的重要一步!

澳洲总理莫里森
澳洲总理莫里森。(图片来源:Rohan Thomson/Getty Images)

这是一个非常大的突破,因为这几十年来澳洲在太空探索中,扮演的都是辅助性角色,如今它将利用其机器人技术专长建造一个半自动的漫游车,最早可能在2026年被送上月球。

澳洲50多年前曾作为首次登月转播站

澳洲上一次与月球有关的宇航任务是在1969年7月20日,也就是52年前。当时全世界有6亿人正屏住呼吸盯着他们的电视屏幕,等待着看尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)从阿波罗11号登月舱里走出来,记载进历史书。

阿波罗11号成员
阿波罗11号成员,左为阿姆斯特朗。(图片:维基公有领域)


阿姆斯特朗登月
阿姆斯特朗登月。(图片:维基公有领域)

许多人不知道,因为新州一个小镇Parkes的特殊地理位置,而让澳洲成为了当时其中一个能够接受信号,转播登月全程的地点。Parkes天文台位于悉尼以西约225英里处,它是负责向世界传送登月实况照片的三个跟踪站之一。另外两个跟踪站是位于加利福尼亚的Goldstone天文台和位于澳洲堪培拉的现已退役的Honeysuckle Creek天文台。

Parkes天文台
Parkes天文台位于悉尼以西约225英里处,它是负责向世界传送登月实况照片的三个跟踪站之一。图为Parkes观测站。(图片:Daniel John Reardon -/wikimedia CC BY-SA 4.0)

澳洲宇航新篇章—“月球到火星”计划

而这次的宇航计划,澳洲将召集企业和研究人员一起来开发这个漫游车。澳洲政府的这个制造漫游车计划由政府的“月球到火星”计划中的开拓者项目(Trailblazer program)提供资金。

火星
火星。(图片:ESA & MPS/wikimedia CC BY-SA 3.0 igo)

漫游车将被送上月球收集含有氧化物的月球土壤,然后NASA将尝试从中提取氧气,它也会参与NASA的火星探测计划,这也是未来最重要的火星探测计划中的关键一步。

美国制造的漫游车
图为美国制造的漫游车。(图片:维基公有领域)

项目的主要目标: 

1、加快澳洲航天工业的发展

2、建立澳洲的空间能力和实力

3、提高澳洲在国家和国际供应链中的参与度

4、激励澳洲民众。

澳洲总理莫里森表示,这项登月任务可为澳洲制造更多就业机会,并发展澳洲的航天业。莫里森还表示,到了2030年,澳洲的航天规模将扩大两倍,为经济增加120亿澳元,并创造多达20,000个新的高技能工作机会,为澳洲人和各行业提供更多就业机会。

澳大利亚航天局局长Enrico Palermo说,这项任务将展示澳大利亚工业在远程操作领先世界的技能和经验,并借鉴资源和采矿业的专业知识。

此外,对于这次和澳洲的合作协议,美国国家航空航天局局长Bill Nelson说,该协议加强了美国和澳洲之间关于太空探索的“长期关系”,“一种可以追溯到半个多世纪前阿波罗计划时代的关系”。

Nelson说:“通过与澳洲航天局和我们在世界各地的合作伙伴一起工作,美国宇航局将通过阿特米斯计划发现更多的发现,完成更多的研究。”

根据合作协议,只要漫游车能够满足一系列探测条件,美国宇航局便能最早在2026年将澳洲的漫游车飞往月球。

月球和地球
根据合作协议,只要漫游车能够满足一系列探测条件,美国宇航局便能最早在2026年将澳洲的漫游车飞往月球。(图片:industry.gov.au)

澳洲这次下定决心要发展航空业,虽然只是建造了个漫游车,但毕竟有第一步,就有第二步,希望澳洲能奋起直追,让航空业能够更加扩展,提供更多就业机会给澳洲国民。说不定,未来澳洲人或许还能移民火星呢! 

(资料来源:AUSTRALIA’S FIRST MISSION TO THE MOONHeaded to the moon: the Trailblazer program and NASA space act agreementAustralia inks deal with NASA to send rover to the moon

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