TikTok雇佣美籍高管试图缓解美国疑虑 分析指不乐观

被称为抖音海外版的TikTok被部分美国国会议员和官员认为有可能对美国国家安全构成威胁。近期,TikTok的美国籍CEO正式上任,外界广泛认为新CEO的重要任务之一就是要缓解美国政策制定者在这方面的担忧。美媒援引分析人士认为,抖音的相关做法可能起到的作用有限。

据美国之音报导,58岁的前迪士尼流媒体负责人,凯文・梅尔(Kevin Mayer)6月1日正式上任为总部设在北京的“字节跳动”的首席运营长以及旗下TikTok的首席执行长。

根据TikTok网站5月18日发布的新闻稿,做为“字节跳动”的首席运营长,梅尔将直接向公司创办人张一鸣汇报。梅尔将主导“字节跳动”在中国以外的全球发展,除了负责领导TikTok之外,还将主导字节跳动的企业发展、销售、市场、公共事务、安全、法务等。

在梅尔被任命为新任TikTok CEO后,美国参议员霍利在推特上表示,“TikTok以前曾告诉我,由于高管人员位于中国,他们无法参加听证会并作证。但这名新高管居住在美国。我期待听到他到国会宣誓作证。”

对于梅尔上任后是否将TikTok的运营模式更符合美国企业的运营规范,缓解美国政府和公众对于该应用软件的顾虑,分析人士并不乐观。

创新未来中心(Center for Innovating the Future)的联合创办人阿比舒尔・普拉卡什(Abishur Prakash)认为,梅尔担任TikTok高管可能会出现两种情况,梅尔可能成为中国公司的傀儡,惟命是从,但也可能会对TikTok的战略有所改变。

他说:“两种情况都可能会出现。他可能最终会成为一个傀儡,最终可能只是按照字节跳动的吩咐行事。但也可能是因为他来自迪斯尼那么高的职位,因为TikTok想要达成的目标是如此之高,使字节跳动真正听取他的意见和策略。”

但是他认为,即使梅尔能够将TikTok变得更美国化,也不能改变这个公司代表的是中国科技生态系统的事实。

他说:“首先,对我来说,谁掌舵TikTok并不重要,因为TikTok代表的就是中国生态系统的出现。直到现在,世界一直被美国科技生态系统所主宰,从云计算到AI到社交媒体,现在TikTok和其他中国公司正在创造平台和全世界在使用的生态系统。因此,重要的不是谁掌舵,而是这是个什么公司,它所做的代表了什么。“

新美国安全中心(the Center for aNew American Security)技术和国家安全项目的研究助理艾尼基・里科宁(Ainikki Riikonen)认为,雇佣美国人做高管只能改善TikTok公司与美国政府和国会的沟通,并不能解决使用TikTok存在的风险。

TikTok在全球迅速走红,并把美国视为其最大市场之一。数据显示,2019年,TikTok的美国用户增长了97%,从1880万增长到3720万。而在2020年第一季度,TikTok被下载超过3亿次。TikTok颇受美国青少年青睐,去年的数据显示60%的美国用户年龄在16到24岁之间。

但是,TikTok在保护用户隐私和是否对美国国家安全造成威胁方面一直饱受争议。

今年5月,20个非盈利团体组成的“儿童隐私联盟”提出申诉,称TikTok没能履行与联邦贸易委员会达成的协议,没有对年龄在13岁以下的儿童用户的个人信息进行全部销毁,没有张贴清晰的隐私保护政策,未能将他们搜集到的儿童信息通知家长,也未能在搜集儿童信息之前争得家长的同意,因此触犯法律。这项申诉受到了美国国会议员的支持。美国联邦众议院能源与商业委员会14位民主党籍众议员5月28日联署致函美国联邦贸易委员会,要求对TikTok侵犯儿童隐私行为进行调查。

与此同时,美国国会两名参议员在今年三月提出议案,要求禁止联邦雇员在政府配发的手机上安装TikTok。提案参议员乔什・霍利(Sen.Josh Hawley,R-MO)和里克・斯科特(Sen.Rick Scott,R-FL)担心TikTok收集美国用户信息并与中国政府分享,有可能损害美国的国家安全。

由于担心TikTok存在国家安全风险,过去一段时间内,美国五角大楼、海军、陆军和海军陆战队均公开表示禁用抖音。美国军方还敦促部队成员及其家属,将个人手机上的抖音应用程序删除。。

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