Telstra误导土著客户被罚款5000万澳元

澳大利亚竞争和消费者委员会(ACCC)代表108名土著客户向Telstra启动了诉讼程序。联邦法院周四(13日)裁决,命令Telstra支付5000万澳元罚款,因为它在向土著客户出售手机合同时有误导消费者的行为。

据news.com.au报导,Telstra承认门店员工的行为违反了《澳大利亚消费者法》。2016年1月至2018年8月期间,Telstra五家门店的工作人员为108名土著客户签署了多个手机计划,这些土著客户由于语言限制,对合同内容并不完全理解,以为这些计划都是免费的,但其实他们负担不起这些费用。

土著消费者Caitlyn Roe接到Telstra的账单后,因账单太高付不起而寻求帮助。“我以为欠下这么多债我会去坐牢,”她说,“我感觉陷入了巨大的黑暗之中,我不希望这样。”

但令Roe感到吃惊的是,最终她没有因为欠费而坐牢,反而导致Telstra支付了一笔5000万的天价罚款。

 ACCC主席Rod Sims在法庭裁决后的一份声明中说:“这些Telstra品牌店的销售人员使用了不合情理的做法,包括操纵信贷评估,谎称产品是免费的,利用土著客户在社会、语言、文化方面的脆弱性,向他们销售不适合的产品。”

Sims先生证实,5000万澳元的罚款是根据《澳大利亚消费者法》实施的第二高的处罚。

据ACCC称,一些相关工作人员不合情理的做法包括,未能向消费者正确解释合同的潜在成本;谎称产品是 “免费 ”的;在某些情况下,销售人员还操纵信用评估,包括在消费者没有工作的情况下谎称其有工作。

Telstra承认了责任,与ACCC的调查合作,并与ACCC一起向法院提交了有关处罚和其他命令的联合意见。

此后,Telstra免除了这些客户的欠费,退还了已支付的款项,并制定了措施,以减少未来发生类似行为的风险。

Sims先生说:“我们期望像Telstra这样的大型企业有更好的行为,但澳大利亚的所有企业都有责任确保销售人员不违反消费者法律,操纵或欺骗消费者购买他们不需要或买不起的产品或服务。”

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