英议院10月二读《香港法案》争取扩大BNO申请资格

中国人大5月底通过“港版国安法”立法授权后,英国国民海外护照(British National Overseas, BNO)赋予的相关权利,不仅港人关注,也成为英国政府回应港版国安法最直接的方式。日前,由英国自由民主党成员Alistair Carmichael向英国下议院提出的《香港法案》(Hong Kong Bill 2019-21)已于2月25日通过首读,下阶段将于10月23日进行二读。

香港民主党13日与负责协助起草香港法案的英国自由民主党成员Nick Chan 及Larry Ngan进行视讯会议,讨论相关内容。

《香港法案》在Ten Minute Rule提出,为议员私人提出草案的方式进行,虽有评论不看好,但Nick Chan在会议中指出过去曾有议员私人草案成为政府法案的先例,他认为英国日前发表《香港半年报告》,提到有关警暴问题及记者受到打压等,反映英方对“港版国安法”态度强硬,有助《香港法案》的推动。

Nick Chan呼吁香港人继续在社交媒体上发声,让国际社会知道《香港法案》的重要性,也指出该法案的除了争取获有BNO的持有人享有居英权、当地工作权,同时也争取修改BNO的申请资格。

他指,现在BNO的申请已经停止(申请截止于1997年底,申请资格为1997年7月1日前出生港人),《香港法案》可能令1997前出生但无申请BNO港人获得申请权利,并倡议父母享有BNO的子女,也同样享有申请的权利。

他后续指出,若法案通过,英国内政部不可拒绝受政治打压或控暴动罪而有案底的港人入境,“只要人身受到威胁就可以申请”。

目前尚未修改前的英国国民海外护照(BNO)持有人有入境英国180天的资格,并无居英权,入境英国留学、工作等均须申请签证。

英国首相表态考虑加大BNO权利

据本月3日英国首相约翰逊在《南华早报》投书中指出,中国强推国安法抵触中英联合声明。

他指,“若中国对港实施国安法,英国政府将修改我国移民法。”

他提到,现时香港有约35万人持有BNO,另有250万人符合资格申请,英国若修改入境措施后,持有 BNO的港人将获准入境英国12个月,除可续期居留,也将享有进一步移民权益,“包括工作权,为他们将来取得公民资格铺路”。

若走到这一步,约翰逊形容,这是英国历史上签证制度最大的修改之一(one of the biggest changes in our visa system in British history)。

中国外交部发言人赵立坚则回应称“英方执意单方面改变有关做法,不仅违背自身立场和承诺,亦违反国际法和国际关系基本准则,中方将坚决反对,并保留采取相应措施的权利。”

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