为阻人权法案通过 港府砸八千多万游说美国政要

为了阻止美国国会通过《香港人权与民主法案》等涉港法案,有港媒报导指,港府近年来砸了8,000多万港币,在美聘请多个游说团体,协助安排会见美国议员。但该法案仍于2019年通过。对此,获英国政治庇护的前香港众志主席罗冠聪在脸书贴文,讽刺港府大概是“忠诚的废物”。

香港独立英文媒体“Hong Kong Free Press”(香港自由新闻,简称HKFP)近日发表文章指,从美国国会于 2014年提出《香港人权与民主法案》起迄2020年,香港贸易发展局在这七年间向美国的多个游说公司支付了1,080 万美元(8,400万港元),成功安排到与美国国会议员进行过六次的面对面会议,希望游说他们不要支持该法案。在这六次的会议中,至少有一次的与会者包括香港驻美国总经济贸易专员麦德伟。

报导说,2019年在《香港人权与民主法案》投票前一周,麦德伟透过安排于9月12日会见了当时的反对党民主党加州众议员洛文塔尔(Alan Lowenthal)。该次会面是由此前担任国会议员的游说者斯图帕克(Bart Stupak)安排,他现在为一家名为Venable LLP的游说公司工作。

当时正值香港民运代表人物黄之峰、何韵诗及张昆阳受邀出席美国国会听证会,争取通过《香港人权与民主法案》。当时斯图帕克发出三封电邮为港府安排游说。不过,《香港人权与民主法案》最终仍在9月25日通过。中国外交部对此予以强烈谴责。

法案通过后翌日,斯图帕克再与时任众议院外交事务委员会主席、民主党议员恩格尔(Eliot Engel)会面。恩格尔是众议院法案的共同提案人,曾发声明强烈支持《香港人权与民主法案》。麦德伟是否出席了该次会议并不清楚。而游说公司虽然安排了跟洛文塔尔及恩格尔会面,但两人最后都在表决法案时投下赞成票。

以上会面皆由香港贸发局出资。麦德伟属香港商务及经济发展局辖下、香港驻华盛顿经济贸易办事处。

HKFP的报导来自美国《外国代理人登记法》的公开资料。

对于HKFP的报导,商务及经济发展局发言人称,其在华盛顿的代表积极地解释在香港的情况,并对《香港人权与民主法案》表达强烈反对。

另外,今年3月,香港贸发局又以280万港元与另一游说集团BGR Government Affairs签约,“宣传香港独立经济及关税地位”。但去年美国前国务卿蓬佩奥在任时,已表明取消香港特殊地位。

罗冠聪:以一亿换一票 游说彻底失败

对于港府砸钱游说美国政要的行动,前香港众志主席罗冠聪19日在脸书讽刺地说,港府大概是“忠诚的废物”。

他表示,法案当年在参议院获得一致通过,在众议院也获得压倒性通过,只有一票反对,“以一亿换一票,游说彻底失败。”“八千万天价游说工程,换来在众议院一张反对票,你话够不够‘废’?”

根据美国《外国代理人登记法》,外国政治机构在美国的游说花费及行动须登记及公开,因此港府的游说活动都被纪录,也可从网上查阅。类似的外国政治机构游说,在美国属正常普遍。

 

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