阻止变种病毒传播 英国关闭所有旅行走廊

英国首相约翰逊(Boris Johnson)宣布,从1月18日开始,将关闭进入英国的所有旅行走廊(空中桥梁),以阻止“尚未确认的武汉肺炎新病毒株”的传播。

约翰逊1月15日在唐宁街的新闻发布会上宣布了这一决定,英国在应对武汉肺炎疫情方面喜忧参半。当天最新数据显示,全英新增55,761例阳性病例,延续了过去7天的下降趋势,但新增了1,280例死亡病例。

现在前往英国的旅客,需要出示72小时内的武汉肺炎检测阴性证明,并被要求填写乘客联系表。乘客在飞机著陆后还将被隔离10天,不遵守规定的乘客将被处以“巨额罚款”。这些措施将至少实施一个月。

约翰逊表示:“为了应对可能出现的任何不测,采取这些额外措施至关重要,日复一日、时时刻刻,我们在保护人民健康方面不能有丝毫松懈。”

1月14日,英国采取严厉措施,禁止大多数来自南美和葡萄牙的旅客入境,以控制一种首次在巴西发现的新型武汉肺炎病毒的传播。

政府宣布,已有逾320万人接种了武汉肺炎疫苗,其中包括近45%的80岁以上老人,以及大约40%住在养老院的老年人。

但英国首席医疗官惠蒂(Chris Whitty)警告称,在未来几天内,死亡人数还会继续上升,而且在实现更大规模疫苗接种前不会出现下降。他说:“在全国大部分地区,接受治疗和住院的武汉肺炎患者数量都在上升。”

英格兰首席科学顾问瓦兰斯(Patrick Vallance)表示,全国范围的封锁是减少病毒传播的关键,现在考虑放松任何限制还为时过早。“现在揭开盖子,里面的东西肯定会沸出来,”他说。

尽管上述措施会对旅游业产生不利影响,但业界认为这是遏制疾病传播的必要举措。

代表航空业的行业协会Airlines UK表示:“去年夏天,旅行走廊已成了航空业的生命线,政府当时引入这些走廊的做法非常正确。但现在事情发生了变化,毫无疑问,这是个严重的卫生紧急情况,部长们需要采取行动,以确保边境安全和公众健康。”

英国旅游行业协会Abta呼吁政府为旅游业提供进一步支持,他们表示:“政府需要把这个问题作为紧急事项来处理,这不仅是为了保住大量就业机会和挽救众多面临风险的企业,要认识到旅游业在英国的经济复苏和实现其全球化愿景中起到的关键作用。”

商业游说团体英国工商业联合会(CBI)也表示:“与商界密切协调,并采取进一步措施重建需求,对于重振航空业至关重要。航空业已在大流行中受到了沉重打击。尽管出于良好意愿,但毫无疑问,关闭旅行通道将对该行业造成进一步打击,突显出政府出台有针对性的财政支持的必要性。”

工党领袖斯塔默(Keir Starmer)对关闭旅行走廊的时机发出质疑。他说,公众可能会想:“为甚么政府直到现在才这样做?”

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