现金奖励没用、农场劳工短缺 太平洋旅行泡沫已迫在眉睫

疫情期间有很多澳大利亚人失业,为鼓励这部分人就业,也为解决因国际航班取消等而造成农场劳工短缺、庄稼无人收割的情况,政府采取了现金奖励计划,即政府一边协助农场主提供就业机会,另一边还支付这部分人的住宿和搬到乡村地区的费用。但这项计划在如今看来似乎已经失败。

据澳广报导,由于疫情期间澳大利亚封锁边境,许多持有打工度假签证者被拒之门外,有专家预计在这个收获季节,澳大利亚将短缺26,000名水果和蔬菜采摘者。为解决这一现象,也为因疫情而失业的澳人提供再就业的机会,联邦政府出台了劳工现金奖励计划。

该计划能为那些搬迁至乡村地区并去从事庄稼收割类工作的澳人提供现金援助,但根据联邦就业部的数据,该计划在运营的当月仅吸引了148名工人。

该计划为劳工提供最多6,000澳元的费用,用于支付交通、住宿和工作服等费用,但前提是该澳人至少工作六周。

水果和蔬菜产业组织AusVeg发言人Tyson Cattle表示,这数字也不奇怪,我们虽支持这一举措,希望这样的工作能首先被提供给澳大利亚人,但似乎刺激效果没有显露出来。

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然而,昆州农业部厅长马克·弗纳(Mark Furner)说,该计划最初是作为该州东南部两个地区的试点项目宣布的,现在将扩大试点范围。“我们对激励计划的早期阶段效果是满意的,现在我们可以在全州的农场使用这种方式。”

尽管如此,昆州格兰纳特贝尔山区苹果和草莓种植商内森·巴罗尼奥(Nathan Baronio)和其他同行都因为缺乏劳工而揪心。

Baronio说: “不幸的是,我们没有看到很多人积极利用当前的计划。”

“在大约十天的时间内,我们将需要额外的60至70名工人,而我认为我们根本无法做到这一点。”

“我们已经在10月看到了这一点,当没有足够的劳工来干活,只能让庄稼白白躺在那儿了!”

“我们放弃了六个半英亩地的草莓。这造成了大约50万至60万澳元的农作物收入损失。”

太平洋旅行泡沫已迫在眉睫

AusVeg呼吁联邦政府考虑在跨塔斯曼海峡旅行泡沫中纳入没有COVID-19病例的太平洋岛国居民,该泡沫已经确保新西兰人入境澳洲无需检疫。

谘询公司安永会计师事务所(Ernst and Young)的分析显示,全国范围内的工人短缺数为26,000名。AusVeg表示,太平洋岛国22,000名准备签证的工人中,有一些人可能会更快地填补这一缺口,但这些工人受到各种隔离措施的限制。

该公司表示:“我们认为这是朝正确方向迈出的一步。”

尽管斐济、巴布亚新几内亚和萨摩亚记录了最近的COVID-19病例,但瑙鲁、汤加、基里巴斯、密克罗尼西亚、帕劳和图瓦卢等国家还尚未有任何记录。

目前,只要太平洋岛屿上的工人按照所到达州的相关疫情规定进行隔离,就可以进入该国。

但是,由谁来支付费用(工人、农民(种植商)、州政府或几方兼而有之)一直是争执的源头,这延迟了工人的大量入境。

“各州已经同意,他们想处理自己管辖范围内的检疫程序……但这样也会滋生别的不好的影响,如可能会为了让这些工人摆脱COVID的束缚,采取一些极端办法让他们入境澳洲。”Cattle说。

塔斯马尼亚州政府将在12月支付酒店检疫费用,因为该州将在本月接收700名工人;至于要将工人们送到急需工作的地方,那包机的费用就是工人和农民(种植商)来共同分担。

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